到底世界级学府哈佛大学的课程参与率有多高呢?显然连校方自己都急欲知道正确的数字,所以最近他们在"未公告通知"的情况之下,竟然直接在课堂上进行试验研究,安装了一套监控追踪学生出缺席情况的影像监视系统。此举虽然立意是不错,但可说是完全触动了重视隐私的美国人神经。根据校方的说法,这套实验性系统在拍摄照片并且分析完课堂空位数量后,便会删除销毁相关资料,并表示此系统不会对学生的面孔进行辨识。尽管如此,校方这次的试验的确是未尽到告知两千位参与其中的学生们 -- 他们自然也无法拒绝参与。

此次计划的研究员表示他们有完全遵守该有的行政程序规范,包括事前向审查委员会递交申请,并保证会在分析完成后尽快删除这些照片,但这些说法显然还是不足以解释他们未尽到向师生公告的做法。是说,对校方而言,准确掌握上课人数其实是个相当必要的做法,因为这事关教室分配的有效利用,但未事先告知的做法也很难避免引起争议。哈佛大学目前已经将此案交给监督委员会调查了,而不论结果如何,至少在讨论之后未来也将会有个明确的先例可供遵循啰。

[图片来源:Darren McCollester via Getty Images]