Nexus 9 的创作始末:人家的对手才不是 iPad

Eric Chan
Eric Chan
2014年10月26日, 下午 03:09
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Nexus 9 被期待是 Google 用作对抗 iPad 的武器,大家是不是忘了 Nexus 系列的初衷?它本是作为其他 Android 厂商推出新产品的领头羊。不过 Nexus 9 的发布日期比 iPad Air 2 和 iPad mini 3 早一天、而且用上 64-bit NVIDIA 处理器和跟上 iPad 的价位,也难免让人有以上的想法。但根据负责 Nexus 9 设计的部门主管 Alberto Villarreal 说:「我们不是怀着这想法来设计产品。我们想要推动 Android 高端的平板电脑市场,它(Nexus 9)有很多相关特质并且有这能耐带动其他公司进步。」

外观


Nexus 9 跟去年的 Nexus 设备一样,能成为一个亮眼的示范作。Nexus 5Nexus 7 显示手机厂商是有能力推出高性能,好看但不昂贵的手机和平板电脑。而这次 Nexus 跟 HTC 的合作,是因为他们想要一个在高端型号有足够经验的伙伴。从 HTC One 不添加累赘而集中于功能性的简单设计来看,Villarreal 说他们拥有很好的工艺和对细节和用料的眼光。虽然 HTC 负责 Nexus 9 的生产和跟 Google 协商设计和用料,但出来的成品却跟他们以往的产品不太一样。除了那隐藏起来的前置双扬声器 BoomSound 有点 HTC 的味道之外,其他的外观部份就更像是一部放大的 Nexus 5:直直的两边、聚碳酸酯制造的软胶机背和既视感满满的镜头位置(话说 Villarreal 也有参与 Nexus 5 的设计)。但在 Nexus 9 加入的铝制部件却使它有种前作没有的高端感觉。

设计团队当初的想法是打造一部全金属机身的设备,但这想法并没有坚持下去。因为他们更偏爱现在这种分层的设计:铝边框提供硬度和保护性、聚碳酸酯的后背则提供了更佳的持机感和更多颜色选择。虽然 Nexus 9 的三种颜色,黑、白、砂,算不上是有活力或抢眼的颜色,但在推出之前,他们也考虑了不少。Villarreal 说他们尝试远离市场上常见的黑、银色,改以把更时尚的颜色放在产品上,但用色也不能太异类。最后选用砂色的原因是这颜色的独特性;黑色型号在某些角度会变成蓝蓝的;白色也不是纯白,而是近似灰的颜色,使用时比较不怕肮脏。



Nexus 9 的尺吋落在平板电脑市场的中间,在 iPad Air、Nexus 10 的大型平板和 iPad mini、Nexus 7 的小平板之间。主站同事认为这种 4:3 的屏幕比例比 Nexus 7 上的 16:10 更好。虽然 16:10 的屏幕比例在使用横向模式来看电影没有多大的影响,但竖屏时就绝对是个恶梦,画面会只剩下一个小小的框框。

Villarreal 说 Google 在早期的开发阶段制作过「无数」的试验品,它们有着不同的大小和形状。为的都是能在轻巧便携和生产力所需的大屏幕中取得平衡。事实上,Nexus 9 比 iPad Air 更轻巧,感觉上更便携。如果 Google 真的打算来证明它能成为实用的生产力工具,这会是个黄金机会。Nexus 9 配备的是 NVIDIA Tegra K1 2.3GHz 双核处理器。别单以核心的数目来定论它的表现(iPad 表示同意),我们都看过第一代 K1 处理器的强大。所以用上第二代的 Denver K1 64-bit 处理器的 Nexus 9 的能力也是不容置疑的。

生产力配件

[图片来源:Google]

因为 Nexus 9 以生产力为设计理念,Google 为它推出了一个实体键盘,厚度是其保护套的两倍。这个键盘厚达 5mm、内藏用以连接 Nexus 9 的磁石、作配对的 NFC 芯片和可充电一次就可以使用一个月的电池。因为键帽之间没有像笔记本键盘般的空间,而是紧密的放在一起,主站同事在试用的时候表示需要一点时间来适应,但并不如想像中的难用。

由 Google 主导的 Nexus 平板电脑在软、硬件都有更好的配合。运行在内的自然也是最新版本的 Android 5.0 Lollipop。Villarreal 解释道他们从开始就跟软件部门有着十分紧密的合作。这新版本的 Android 因为 Material Design 而带来更简洁、平面和美观的清新设计。

总结


Nexus 9 定价在 US$399 / 约人民币 2,440 起,价位贴近 Apple 旗下的 iPad mini 3 和旧版本 iPad Air,但规格却高上不少。可是自家的 Nexus 7 却给拉下架,这让预算不多的朋友缺少了一个好选择。Google 这举动是为了他们的新方向:由他们定下高端型号的指标,好让其他厂商可以跟着前进,不需再在这市场上单打独斗。
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