十年前,SpaceShipOne 证明商业航天是可以实现的

Sanji Feng
Sanji Feng
2014年10月6日, 晚上 07:00

放到十年前,竞标 NASA 合同买票上太空旅行这样的事情可以说都是闻所未闻的。但在 2004 年 10 月 4 日这天,由 Mojave Aerospace Ventures(Scaled Composites 和微软联合创始人 Paul Allen 共同成立的合资企业)打造的 SpaceShipOne 凭借自己的第三次太空飞行成功拿下 Ansari X Prize 大奖。在收获一千万美元奖金的同时,它也向世人证明私人投资的航天事业同样可以成功,而这一领域自此之后也确实有了蓬勃的发展。跳转后有更多内容。
当时的 Ansari X Prize 要求参赛者制作出能够承载三人飞到海平面以上 100 千米处的飞行器,而且最关键的一点是,它必须可以重复利用。SpaceShipOne 在那年中先后三次飞越了该高度,这在 Virgin Galactic CEO George Whitesides 眼中,着实是一项不朽的壮举。「这意味着非政府背景的小团队也能做好重大的载人航天计划,其对之后数年人们在该领域中的许多尝试都有着非常重要的示例作 用。」他这么说道。

在 SpaceShipOne 开启了一个新时代之后,它背后的 Scaled Composites 又与大名鼎鼎的 Virgin 集团成立了合资公司 The Spaceship Company。有了 SpaceShipOne 上的技术作为基础,后来的 Virgin Galactic 才能做出 SpaceShipTwoWhitKnightTwo 这样的产品。而像 SpaceX 这样的明星公司也在近两年中飞速蹿升,为商业航天行业增添了更多的活力。总之,十年的发展之后,我们希望投身该领域的企业能找到更广阔的市场,与此同时, 能把成本做到更低一些就再好不过啦(Virgin Galactic 25 万美元一张票还是贵啊...)。
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