说真的,和我们这种三天两头就在重装电脑的比起来,机遇号火星探测车竟然能撑十年才重装,实在是强悍太多了(咦)。虽然机遇号不会没事去点带有病毒的信件,但毕竟人家是在火星上晃了十年,硬件上难免会出一点问题啦!最近负责机遇号维护的科学家发现,它有不时的会自动重启的现象发生,研判是因为部份闪存损坏导致的。解决方法就是先将内存备份,重新格式化闪存(并在过程中标记损坏的部份),再从地球将新的软件传送到机遇号上。已经去机器人天堂的精神号探测车在 2009 年的时候完成过类似的程序,所以科学家们应该对过程很熟悉了才对。

两台火星探测车原本的预定任务长度是三个月,主要是推断太阳能板上的沙尘积累,会让它们渐渐失效。出乎意料之外地,不时吹一下的火星风让它们的太阳能板一直保持着相对清洁 -- 机遇号最近在五月初的时候才刚被「清理」过一次,太阳能板的受光量达到完全干净时的 96% 呢。这也是科学家有信心机遇号的科学成果不会在短时间内结束的重要倚靠。