Mark A. Philbrick

话说 NASA Jet Propulsion Laboratory 有一位名为 Brian Trease 的工程师,在日本读书时很喜欢将包着汉堡的纸摺成鹤,并会看有关摺纸的书来学习摺纸技巧。而现在任职 NASA 工程师的他,竟将摺纸的原理应用在太阳能板阵上呢。想了解更多就点继续阅读吧。

他设计了一款伸展过程就像花开的太阳能板阵,它不只有潜力可以将现有太空用太阳能板阵的伸展程序大大简化,更可将其摺叠后的体积大大缩小,有利运送过程呢。Trease 指出这个设计真是艺术、文化和科技的「crossover」。正常来说,这款太阳能板阵直径可达 82 呎,摺叠后只有 8.9 呎,不过 Trease 目前只製出了一个伸展直径达 4.1 呎的原型机而已。

这个设计的背后有一个大理想的。Trease 表示日后如果真的发展到可以将太空收集到的太阳能,经微波技术传回地球使用的话,那他所研发的摺叠技术就可以大派用场了,因为这个佔用空间较小的设计有助运送太阳能板到太空,而且不需要太空人动手就能够伸展。