提到机械人,大家应该会首先想到 Boston Dynamics 和 DARPA 的出品,或是变型金刚吧,它们的共通点都是结构複杂;但其实机械人的结构是可以很简单的呢。伊利诺大学厄巴纳 - 香槟分校的研究员最近研製出一款尺寸不到 1cm 的小小生物机械人。它是由 3D 打出来的弹性水凝胶和骨骼肌细胞所经成,虽然这不是人类第一次以细胞製成生物机械人,不过这款的特点就是可以被操控的呢。人们是可以透过电激来使到骨骼肌细胞走动,不同的频率会产生不同的前进速度。

研究员认为这款机械人的出现具有标誌性的意义,因为未来有机会出可以製造一些可以被训练或是被编程序的生物机械人,有潜力成为手术机械人或行动环境探测机。可以看看影片,了解它在被电击后是如何走动。