对于模块化手机我们说过了很多可能的使用案例,像是跟 HTC 很有渊源的手机厂牌所推出的破裂屏幕免费更换服务,好像在 Project Ara 面前,就不再是个问题了呢 -- 而且事实上,还真的有人在这开发大会前摔破了屏幕模块,此外,当然还包括了可以热插拔电池之类的应用

这次主站编辑在 Google 的 Project Ara 开发大会上,也亲手玩到了这个可能改变手机市场未来的革新产品的原型机,以及几个有趣模块 -- 必须说,从上面的照片看来,还真的是很有 Google 风格呢!感觉不仅是功能的搭配,未来连模块的外观应该都能展现出个人的独特风格吧 -- 跳转以后,让我们观看更多主站这次参与开发者大会的原型机动手玩心得。

这一年来,我们看到模块化手机逐渐从概念变为真实 -- 类似的概念还有 ICE Computer 以及更接近 Project Ara 的 ZTE 版本 -- 但拆到看到骨干的,好像这次还算是头一遭?这部来自 Google 的模块化手机的 3 种银灰色底座,依据不同的尺寸有着不同数量与形式的插槽。而只要将支持的模块方块插入,便可为手机逐一加上你想要的规格,包括处理器、 RAM、Wi-Fi、电源、通讯、屏幕与电池等模块,还有相机、喇叭(编按:装两个变成 3D 镜头与 BoomSound?)、存储空间等。银色骨干基座的底部都有着接点,所以直接将模块滑入之后便可连接运作,并且由永电磁石作为固定与感应启动机制之用。



而相较于普遍认为的极客(Geek)思维的手机变成电脑拼装化的走向,Google 则是认为此计划更能帮助新兴市场的消费者。毕竟,全球有 50 亿的使用者拥有功能手机,但却也无法更进一步负担更昂贵的行动产品。为此,Advanced Technology and Projects(ATAP)推出了成本仅需 US$50 的"Grey Phone",也就是模块化手机的最基本款式 -- 搭载基本的屏幕、处理器与 Wi-Fi 模块等,为这类市场提供便宜且具备高度升级潜力(重点在这吧)的产品选择。此外,可升级的特性,也让它比较不会在时代的洪流之下,马上变成超低规格手机就被丢入垃圾桶,对于环保也有帮助 -- 荷包显然也是。


模块化手机给了消费者更多选择,使选购手机不再像是赌博 -- 好吧,至少你赌的范围被"切"成了很多块 -- 不至于会因为需要某项特别规格,而需抛售或舍弃现有的手机去购买全新的产品,有什么功能故障或模块损坏也是同理。听起来像是打算挡人(各大手机厂)财路,不过显然 Google 应该是最不担心这件事情的厂商吧...

Project Ara 的另一个特性,自然就是可以让开发厂商天马行空自由发挥的超高弹性,而且也并不局限在"手机之中"-- 下图这个脉搏血氧仪(pulse oximeter)就是最好的例子,这块模块采用的是直接突出于模块外壳的设计;此外,Ara 还可以像 Ricoh GXR 一样随意更换相机模块;刷信用卡的结帐模块等,都能依据使用者需求更换或特别打造对应的功能模块。


以上的特色听起来都令人跃跃欲试,不过 Project Ara 目前而言还是有着一些令人难以忽略的缺点,像是因为需要基本的模块零件而使其体积较为庞大厚实、重量也较重;再来就是电池效率不彰的问题(虽然可以热插拔啦...),而这些也是 ATAP 想要并且希望能尽快解决的问题之一 -- 之所以需要"快",是因为目前为止 Project Ara 两年的合约已经经过一半,而 Google 之所以设下这个时限,主要是希望可以更驱使鞭策计划执行者的效率 -- 所以换句话说,无论成果如何,基本上在一年内我们便能见到 Project Ara 的相关开发成果诞生啦!不知道大家觉得乐不乐观呢?


引用来源:Engadget