现时美国政府鼓励民间开发成本较低的航太载具,藉以减省政府开支之馀又可以推动民间创新,而日本政府选择以自身力量和较低成本去开发现代太空科技。经过原定在 8 月 27 日的第一次发射被终止之后,日本的宇宙航空研究开发机构(Jaxa)终于在今天下午二时,在鹿儿岛县肝付町的基地成功发射他们的新型火箭 Epsilon,其搭载了世界首个观察行星的专用望远镜 Sprint-A。

不过,这支火箭成本抢去了它搭载科技的风头。对比日本的 H2A 火箭,开发 Epsilon 的成本只是 38 亿日元,是前者的三分之一。其设计使安装到发射台后的预备工作时间大大减少,同时其固体燃料的成本亦因混合技术改进而减低。另外,因为其搭载的人工智能可以管理更多发射工作,所以要在发射场工作的人员由以往的 150 人大大减少至 8 人。日本政府预计在两年之后再发射同类火箭,并在 Epsilon 的基础上将有关火箭的成本压得更低。


经由:EngadgetBBC
引用来源:Jaxa