NASA 不再试图修复刻卜勒望远镜,标示着主要任务的结束

Andy Yang
Andy Yang
2013年08月16日, 晚上 09:02

大约在四年多前发射的刻卜勒太空望远镜,原先预计在三年半以内的时间,完成利用行星从恒星表面经过时恒星亮度的变化,来寻找系外行星的目标。但是因为测量的恒星亮度误差比预想中的要大(大部份是因为星体本身的亮度变化比想象中大,小部份是仪器噪讯),所以需要更长的曝光时间才能取得有效的数据,因此刻卜勒的主要任务被延长到了 2016 年。不幸的是,原本只设计来使用三年半的机械开始出现老态,在今年五月 11 日四个飞轮中的其中两个飞轮出现异常后,刻卜勒已经无法维持稳定的定向能力,因此任务被暂停。

到今天 NASA 确定刻卜勒已经抢救失败,在无法像哈伯那样送航天员前去维修的前提下(刻卜勒不在地球轨道),只好终止寻找系外行星的主要任务,接下来要视有没有足够有趣的备用方案,NASA 再决定要不要继续投入一年 1,800 万美元的费用维持运转。可能的替代任务有小行生和彗星的搜寻、超新星爆炸的搜寻、和其他找寻系外行星的方法等,但不论望远镜本身是否继续运转,科学家们还要再花上很多年的时间处理刻卜勒收集的数据,预计到最后应该可以将确定发现的新行星数从现在的 134 颗大幅提升到 3,000 颗左右。这同时也会为究竟一个星系中有多少行星提供有力的参考数据 -- 据目前保守的粗估,光是我们的银河系中可能就至少有 170 亿颗以上地球大小的行星, 而且什么样的星球都可能有,不限于和太阳类似的星球才会有行星呢!

引用来源:Engadget
标签: Kepler, NASA, Space, spaceexploration, stars, telescope