继火星之后,木卫二(Europa)一直被认为是太阳系中最有可能有外星生物存在的星体 -- 除了整个星体表面都被一层冰所覆盖之外,表面不断更新的地质环境,让许多科学家怀疑说不定冰层下是一片液态水的海洋。新的发现不断地让木卫二在太空探索中的重要性上升,现在 NASA 的科学家们提出了一篇报告,完整地分析了一趟着陆木卫二的任务,应该准备什么样的器材,在哪里降落,并完成什么样的科学实验。

这只是一个非常初步的报告,不代表 NASA 准备在短时间内进行这样的一个任务,但可以看得出在内容上它比许多之前看到的疯狂点子(用核能在冰层上烧一个洞,抵达液态水层之后放潜水艇进去)要务实很多,只准备对表面能获取的材料进行分析,最深也只准备钻 5~10 公分深而已。或许在话题性上没有真的丢一个潜水艇过去那么高,定点着陆也不像之前的 Curiosity 那么疯狂,但想必成行的机率会高上不少吧?

一般来说,最快的话十年内我们可能可以看到这样的一个任务成行,在那之前,我继续尝试怎么进入 Eeloo* 的轨道吧 orz。

经由:Engadget
引用来源:NASA(文件)* 如果你知道我在说什么的话,恭喜,Kerbal Space Program 真是个好游戏 XD;如果你没看懂却有看到这行字的话,那强烈推荐可以搜寻看看,不会失望滴!