大家好,又到了本周 Alt-week 科技七日谈的时间。这一次我们先去了解一下理论上储存容量可达 360TB 的五维「超人记忆晶体(Superman memory crystal)」,接着去瞧瞧不是由水转化而成的太空雪,最后去看看沥青滴漏实验中掉落下来的沥青。跳转后可以看到完整的科技七日谈。

几年前我们曾听说过一种利用「单片玻璃空间变换偏振转换器(monolithic glass space-variant polarization converter)」来储存数据的方法,当时研究团队所提出的设想是要在五个维度中实现这一点。如今这些来自南安普顿大学(University of Southampton)的科学家果然兑现了自己的承诺,他们日前将一个 PDF 文件成功存入了上文所提到的单片玻璃,用真实的数据演示把当年的概念变为了现实。此处所说的五个维度除了大家熟悉的三维以外,还有轴取向(axis orientation)和「双折射(Birefringence)」。而这样的玻璃「光碟」理论上最多可存储 360TB 的数据,同时还能经受 1,000 摄氏度的高温,最重要的是它和磁性或快闪存储产品不同,不会随时间而「老化」。有趣的是,这款产品被称作「超人记忆晶体」,它目前还尚未商品化,但研究团队已经在寻找合作伙伴了。


雪大家都见过,但要说它和天文学的关系,许多人应该都不知道吧。实际上,对研究新星系星体如何形成的科学家来说,雪可是一个「好帮手」呢。除了常见的水以外,甲烷和二氧化碳等气体只要在适当条件下也都能变成雪状。科学家最近在观察另一个星系的活动时发现,当一氧化碳气体和星体间的距离达到海王星和太阳间距离的时候,它就会变成雪。因为一氧化碳中包含有生命存在必须的分子,所以说该发现能帮助我们更好地了解冰质天体是于何时并且如何形成的,对地球起源的研究也会有一定的积极作用。


你听说过沥青滴漏实验吗?它是迄今为止持续时间最长的实验。1927 年的时候澳大利亚昆士兰大学(University of Queensland) 的研究者将一些沥青放入了封口的漏斗内,到了 1930 年时封口被剪开,之后便是长达数十年(而且还会继续很久)观察了。这个实验的目的很简单,就是要证明看上去似乎是固体的沥青,实际上也是能像液体那般流动的(只是它流动的速度异常缓慢)。除了昆士兰大学之外,都柏林三一学院(Trinity College)自 1944 年起也在进行着类似的实验。虽然起步较晚,但无疑后者的运气更好。至今为止在实验中共滴落过九滴沥青,但只有上周,也就是最近的这一滴被三一学院用摄影机记录下了滴落的全过程。回首过去,上一次滴落的时间是 2000 年,至于下一次,遥遥无期的事情先不去想啦。不管怎么说,两所学校的研究者能持之以恒地将实验坚持下来,老实讲还真是令人敬佩啊。


经由:Engadget