今年稍早当 Google 宣布,将于 7 月 1 日正式关闭老牌服务 Google Reader 时,网络上其他性质相似的网站服务如 FeedlyDigg,都虎视眈眈想要接收这群为数不小的用户群。虽然传统型式的 RSS 阅读器普遍少了一些社交要素,它的设计也很容易让使用者产生信息超载的感受,但终究而言仍算是直观与易于使用的一种工具。

若你要找的就是单纯的阅读器,我们的母公司 AOL 在今天将 AOL Reader 上线,并开放大家使用 beta 版本,所有人都可以通过自行注册申请开通使用,或许能让你无痛地延续阅读习惯,跳转过后就来看看我们的动手玩吧!
启用进入 AOL Reader 首页,比起纯白的阅读画面,我们对这里以深蓝、灰和白色组成的版面感到更为舒适。点选 + 符号,即可汇入特定网站或依据主题加入 AOL 集团或知名的网络 RSS 推送,或者你也可以选择汇入 Google Reader 的 OPML 档,让你的旧世界延续下去。AOL Reader 暂时并不懂得自动把你 Google Reader 汇入,所以若想转移 Googl Reader 至此,请先把 Google Reader 汇出,再汇入至 AOL Reader 中。简单来说,刚启用时空荡荡的页面将很快被新闻条目塞满。

AOL Reader 的页面设计可分为三大板块 -- AOL 服务、RSS 订阅分类和 RSS 内容条目。使用搜索栏会通过 AOL 的搜索引擎跳出全网络结果页面,与我们在 Google Reader 上仅搜寻已订阅 RSS 来源的功能不同。目前在这里看不到太多进阶设定,不过可以提醒对网络行为行销敏感的使用者,点击「About」-「About Our Ads」即可使用「Opt-Out」退出。



订阅分类及内容条目两个服务主要板块,看起来一定不会让你感到陌生。订阅分类区块可以在服务首页、星号标记和各个 RSS 来源间切换,其中服务首页目前是依据 RSS 订阅来源区分,各个来源底下再以时间排列,还不知道未来会不会提供更多样的首页排列方式。若你想单纯依据时间来阅读,则可以点选「All」进行全来源显示。在这个左侧区块中,令人熟悉的还有「重新整理」的符号和「+」增加订阅,就算 AOL Reader 尚未提供中文服务,你大概也不会弄错。而在三条横线的选项中,我们则可以进行版面排列、版面颜色(上部区块的颜色深浅)和字型大小等细部选项。

点选任一个 RSS 订阅来源,同样会让人感觉熟悉,每个条目前的星号标志和点选条目的呈现方式,都延续了我们的习惯。不过 AOL Reader 在呈现方式上有一些新花样,从眼睛的图标中可以选择以条列式、卡片式、全展开式及两栏式四种显示版面,卡片式的效果相当不错,但某些 RSS 来源或许因为网页格式的缘故,文章图片会无法以卡片呈现。每个新闻条目中支持社交分享功能,目前可以通过 Facebook、Twitter、Linkedin、Google+ 和 Email 链接分享给好友。



这项服务尚未推出移动平台专属的 Apps,不过我们已可在手机上使用移动版网页界面。移动版网页的版面更为简洁,操作时的顺畅度还算不错,字体的大小适中。然而我们还是期待原生应用程序的早日推出,但在这之前大家就多多等待了。

总览初登场的 AOL Reader beta,它在基本功能上已经大致齐全。所谓的大致齐全,基本上就是延续了 Google Reader 的操作习惯与传统,这点对于直接吸纳用户群来说是相当有利的事。但我们仍然希望这个古老的新闻阅读形式能够有不一样的面貌,例如在新闻条目中整合社交回应,或者提供新闻趋势分析等功能。现在它还是 beta 版阶段,我们会持续等待令人惊喜的应用出现。