大家好,又到本周 Alt-week 科技七日谈的时间了,这一次我们先去看看能够迅速调制出各类鸡尾酒的机器人调酒师,接着去瞧一瞧 Fermilab 专为小朋友们建造的质子运动场,最后去了解一下火蜥蜴的身体再生能力。跳转后可以阅读完整的科技七日谈。


从技术上说,让机器人来调酒并不是什么不可能完成的任务,但若论情调,总还是真人更具有一份浪漫啊。话是这么说,对科学界人士来讲总还是前者更有吸引力,而日前在 Google I/O 现场出现的 Makr Shakr 就是该领域中最新的成果。这套由三个机械臂组成的系统是由 MIT 感知城市实验室(Senseable City Lab)的研究者开发,从上面的视频中可以看到,它能在接收顾客从智能手机端发送的配方之后,瞬间完成各类鸡尾酒的调制。据研究者介绍,设计这项实验的目的是为了探索数字制造未来的可能性,实话说这个理由... 略有点牵强啊... 总之,我们还是先准备些电池留着当小费用吧。



粒子物理要从小孩子抓起,在 Fermilab 实验室看来事情就是这样。为了达到该目的他们特意在莱德曼科学中心(Lederman Science Center)建造了上图中这个特别的运动场,它的造型设计来源于地下的粒子加速器管道,在运动场中小朋友可以像质子或反质子那样奔跑,最终以击掌的方式来模拟粒子间的碰撞。据悉 Fermilab 设计这个运动场的初衷就是为了让小朋友们在接触到相对枯燥的理论之前,先对粒子碰撞的现象有一个比较直观的认识。据悉质子运动场只是 Fermilab 多项类似计划中的一个,可能再过不久我们还会在礼品店中看到玻色子图案的钞票呢。



和其它物种相比,人类(或者更确切地说,哺乳类动物)在某些方面确实具有优势,但不可否认的是,不足一样存在。而在这之中,身体器官的再生能力就是常被人提到的一点。对人类来说,如果不幸失去四肢的话,一般来说最好的结果就是伤处能够顺利愈合。而对类似火蜥蜴这样的物种而言,它们在成年后就会具备非常强的再生能力,其身体器官在受损后都能完整再生。来自澳大利亚再生药物研究所(Australian Regenerative Medicine Institute)的研究者们目前就在对这种动物进行研究,希望能通过观察来揭晓其再生能力的奥秘。据悉在火蜥蜴的体内存在着巨噬细胞(macrophage),它能够帮助火蜥蜴去除体内死掉的细胞,同时还能激发身体的免疫反应(除此之外它也能起到一些其它作用)。对火蜥蜴的再生能力来说,这种细胞起着至关重要的作用。当火蜥蜴的体内缺乏这种细胞时,实验中被截肢的部位只会逐渐愈合;而当巨噬细胞在其体内生成后,被截去的部位便会破疤而出长成原来的样子。值得一提的是,其实人类的体内也存在有这种细胞,在肌肉生长、修复的过程中它们也会起到类似的作用,研究者们希望能通过对火蜥蜴的研究来探索人类身体的潜能,虽说四肢重生的可能性还不是很大,但在这方面能有所进展的话总也是好事一桩嘛。