NASA 的科学家们可能不用等到 2016 年把 InSight 送上火星后才能知道火星地表下到底藏着什么了,因为好奇号最近已经开始在那里敲敲打打,并且在钻出一个 1.6cm 宽、6.4cm 深的洞之后成功获取了火星岩石粉末的样本。在接下来的几天中它会对样本进行分析,希望能从其中找到火星上曾存在过液体的证据。

据悉这是人类首次在火星上进行钻孔作业,为了能获得成功好奇号团队的研究人员在事前进行了非常细致的准备。「火星上的岩石对我们来说是未知事物,要想造出适用设备的话就必须经历一个艰巨的开发、测试过程」,好奇号样本系统的首席工程师 Louise Jandura 说道,「为了能让好奇号在火星岩石上成功钻取样本我们共制作了八个钻头,用来做实验的地球岩石种类也超过了二十种,测试钻出的洞超过了 1,200 个。」虽然本月早些时候好奇号曾在火星上试钻了一个稍浅一些的洞,但目前在被分析的样本还是来自第二次钻孔任务(深度更深)。访问来源可以找到更多照片和相关内容,还有一张钻取过程的 GIF 图喔。