目前人类对火星表面的熟悉程度已经比过去高了不少,那么火星上空的大气呢?后者对火星气候的研究同样起着非常重要的作用,但相对来说我们对它的了解并不是很多。不过这一情况可能很快就要迎来改变了,NASA 和 Lockheed Martin 已于日前正式宣布完成了 MAVEN(Mars Atmosphere and Volatile Evolution,火星大气与挥发物演化)探测器的开发,未来会将其运用到对火星大气的研究中去(比如说火星大气挥发到宇宙中的速度或是其地表干旱的原因)。

据悉接下来 Lockheed Martin 还需要模拟太空环境对 MAVEN 探测器进行一些测试,之后便会把它送至肯尼迪太空中心(Kennedy Space Center)。发射时间暂定在 11 月,至于探测结果差不多就要等到发射一年后了。有兴趣了解更多的朋友访问来源可以阅读到完整的新闻稿。