面对有限的地球资源,有人全力通过环保等方式来「节流」,也有人将眼光望向浩瀚无际的太空「开源」。去年四月时,一间名叫行星资源(Planetary Resources)的公司宣布他们对于太空采矿的远见,并且在初步阶段希望通过航天技术,将人类寻求资源的触角伸向较接近地球的近地小行星,先对水源以及特殊矿产资源的采撷可行性进行探测与评估。当然,这样规模的太空计划并非一蹴可及,所以他们也像许多集资计划一样通过向投资客募集的方式逐步迈向梦想之路。而为了向世人展示自己目前的计划进展,该公司的董事长兼首席行星采矿工程师(好酷的抬头)Chris Lewicki,这次在官网上展示了他们现阶段的努力成果。

Arkyd-100,是该公司行星资源采矿计划的第一步,虽说目前展示的还只是原型机,不过若是顺利完成的话,这部小型的采矿探测机将肩负起在太空中探勘矿石资源的重任 -- 这部仅重 11kg 的原型机,主要以低成本、小型轻量化为设计目标(送上太空当然要能多轻就多轻咯,望向 Curiosity),通过机身上搭载的太空望远镜与探测技术,来判断在目标行星上采矿的可行性。

好吧,其实目前为止该公司所展示的还只是个暂时无法运作初步原型架构,但其实这是该公司藉此机会向世人宣告,他们正在逐步迈向梦想中的太空采矿之路。总之,在跳转之後的影片中,就让我们一起看看 Chris Lewicki 介绍他们的 Arkyd-100,并且到该公司 Class 10,000 等级的无尘室逛逛吧。想得知更多资讯的朋友也别忘了点击引用来源观看。