日前我们收到了来自高通的邀请,去他们位于美国圣地亚哥的总部听一听其在 2012 年的收获。在那里我们遇到了公司主席兼 COO Steve Mollenkopf,他在活动开始的时候便向我们介绍了一下从今年年中开始出现的 28nm 制程芯片「产能不足」的情况。整个过程中 Mollenkopf 并没有提到其它合作厂商的名字,只是表示其当时正在努力满足基于 Krait 架构 28nm 制程芯片「巨大的需求量」。不过他认为从本月开始这一问题应该就会得到解决:「这是我们在今年和上一个财年所遇到的困难,不过从现在开始,我不认为它会是一个问题。」Mollenkopf 这样说道。鉴於当下使用高通四核芯片的装置越来越多,我们当然希望事情能像他预计的那样发展啦。

当被问及高通在中国的 QRD(Qualcomm Reference Design,高通参考设计)业务时,Mollenkopf 表示要满足各家 OEM 不同的需求确实不是一件易事,不过他的团队会继续在这一竞争激烈的领域「大举投资」。「在参考设计领域中并不存在一种通用的解决方法,对大客户来说他们需要的产品变化性更高,产品调整的自由度也更大;而一些较小的客户相对地要求的改动就少。一直以来我们在中国都保持着对工程研发进行投资,为的就是让自己的产品变得更为丰富。」按照高通的说法,通过 QRD 这种模式一家 OEM 只需不到 60 天的时间就可以将一款产品推向市场。

不过在中国并不只有高通一家提供类似 QRD 这样的服务,而且实话说这项业务也仍有进步的空间。活动当日早些时候高通的 CMO Anand Chandrasekher(上图中的这位老兄,曾在英特尔任职)曾坦诚地表示在低端市场高通的表现要略逊于其竞争者,但在中、高端市场他们仍保有优势。按照产品管理高级主管 Sean O'Leary(下图中正在展示高通在中国合作厂商的这一位)的说法,高通和其最大的竞争对手联发科不同,他们一直尝试通过审查的手段来防止自己的产品出现在各类「山寨」装置之中。虽说低端市场还有瑞芯、全志、新岸线、华为海思等品牌,但联发科无疑是这里的老大。


显然高通对一些正处在发展中的市场展现出了浓厚的兴趣,但有一点让人没想到的是他们对低端平板产品似乎并没有太大的热情。「我们认为手机和所谓的平板手机(phablet)已经可以很好地满足这一市场了。这个市场确实不小,但和其它市场相比目前它并没有什么特别的地方。」(英伟达中枪...)Mollenkopf 表示他更关注的是那些可以联网的移动运算平板电脑,这样看的话暂时那些低阶的产品是入不了高通的法眼啦。

后来我们请 Mollenkopf 谈了下对当今越来越多 PC 产品放弃 x86 转向 ARM 这一情况的看法,他的回答是尽管这其中的过渡非常之迅速,甚至连一些老牌的生态系统供应商都在推动行动化这一潮流,但他自己并不认为传统 PC 业会就此消亡。另外他还谈到了整合的重要性:「现在大家都喜欢谈性能,没错,性能确实很重要,但是如何把调制解调器、连线功能、GPS、图形处理、CPU 等各个方面有效地整合到产品中去,这一点同样是十分关键的。」确实,在这些方面高通都拥有第一手的资源。「如果你能够在自己的产品上为 OEM 把这些技术都整合好,那就是你的独特之处了。对于一家智能手机芯片供应商来说,这是必须要做到的事情。」对英特尔来说上面这番话应该是不错的建议吧。


最后,有人提出了一个和 Mirasol MEMS 显示技术(好久没听说它有什么进展了)有关的问题。尽管高通在今年早些时候从自产 Mirasol 转移至技术授权的模式,但 Mollenkopf 坚称公司仍在继续为这项技术进行投资,只是其所涉及的领域不再包括电子书阅读器和手机,而是转向了一种新的产品。另外,Mollenkopf 还不忘提醒大家高通已经买下了 Pixtronix,后者手中同样握有 MEMS 微机电技术(不过和 Mirasol 略有不同)。他依然期待未来所有的彩色显示器都无需关机,而且还能保持联网,这样的话人们说不定就能找到一些新的用途了。鉴于最近高通刚刚决定和夏普联手开发 MEMS 和 IGZO 技术,Mollenkopf 口中高通对显示技术的执着看来的确不是说说而已。Mollenkopf 的团队「正在努力帮助人们了解」Mirasol 和 Pixtronix 的价值,至于结果如何,我们就拭目以待吧。