过去数年,不时看到有朋友说手机摄影将取代卡片型 / 入门级数码相机,这虽然不会是短期内的事,但看来还是很可能成真的。毕竟智能型手机虽然质素相比相机有所不及,但可以和操作系统及网络结合,透过不同的 apps 提供更多的可能性;即使数码相机可以使用 Eye-Fi 卡或内建 Wi-Fi,甚至加入 Photo apps 等方案,但论可能性始终不及动辄十万个 apps 的智能型手机。亦因为如此,最近我们就看到一些相机 x 手机的产品,不论是由电话起步的 Nokia 808 Pureview 还是由相机设计出发的 Samsung Galaxy CameraNikon S800c,都希望可以争先抢到这个未开发的「灰色市场」-- 只是,小弟大胆说句,以上提到的三件产品,都不能称为成功,而要开发这个市场,也许还需要多数年的时间。原因?容小弟跳转后详细探讨。

如果真的要在前述三部装置中选择,大家可能会选用配有 Andorid 4.1 的 Samsung Galaxy Camera 吧?只是,如果一定要小弟选的话,三机中其实是以 Nokia 808 Pureview 最符合个人对此类产品的要求。首先澄清一下小弟对于这个市场的态度 -- 对我来说,要攻占这个「灰色市场」,最基本的因素包括需要支持电话功能,即使不能都一定要配有 SIM 卡槽(所以个人会将之称为「Phamera」...乱来的啦 @@")。其他重点还有续航力和速度,前者可说是 Nikon S800c 和 Samsung Galaxy Camera 所面对的共同问题,毕竟大家印象中的 Android 可不是一般的吃电呢。

至于会受后者影响的就只有 Galaxy Camera 了,因为 808 Pureview 使用的 Belle 系统并不是吃电怪,而且有实体快门键,要开启相机只要单击就好;S800c 则在长时间待机后自动关机的措施以外,提供了三张相片的缓冲记忆,让相机在开机进入 Android 前也可以拍摄。相对来说 Galaxy Camera 如果要由关机状态开机,要等一段时间才可拍摄,而一直待机又怕很快没电,情况比较尴尬。综观以上的话,要选一部相对比较出色的 Phamera,最称职的反而是 Nokia 808 Pureview -- 即使没有了 apps 这最大的优势(甚至可说是大缺点了),但它在成像质素、整合性、续航力、拍摄和分享的实时性等等方面都是三机中最平衡的 -- 更别说三机中只有它支持通话了。


那是否代表 Android 相机不可能进入这个市场?其实不然,最简单的方案,就是将 S800c 的开机缓冲功能放到 Galaxy Camera 身上,这样就已经可以成就一部不错的 Phamera 了;当然,要谈就要谈最好的方案。需知道 Android 虽然具有无限的可能性,但其原本就是做给手机用的系统,而相机的操作概念和取向和手机相比,又有着根本上的分别。所以不管是 S800c 还是 Galaxy Camera,将 Android 直接丢到手机上,都让人有点「两头不到岸」的感觉 -- 以小弟的观念,更可大胆说一句,是错误的做法。

那是说,Android 和相机结合的做法是错的吗?这也不对,因为理论上,只要相机的光学质素可以配合 apps 的多样化,出来的效果绝对比 1 + 1 = 2 要强;只是,在做法方面就有很多可以更改的地方了。先谈单纯的 Android 相机,由于相机手机的操作概念是两回事,所以直接在相机上使用 Android 的主接口,就不是一个好的做法 -- 第一,作为相机在开机后看到的第一个画面,怎说都应该是拍摄而不是一个对于相机没有用的待机接口吧?第二,作为一部相机,应该让使用者将重心放在拍摄之上,而不是将电邮、行事历、游戏、同步等等有的没的通通放进去任由它吃电。


小弟以为,要做 Android 相机就得由主接口做起,先将传统的主接口整个抹掉,以拍摄接口取代之;然后彷效现有的 Smart Camera 将 apps 相关功能放到目录中的其中一项,用以管理和下载不同的图像相关 apps -- 这部份当然是由 Google Play 负责,只是 apps 下载应只限于不同的相机和图像处理,而唯一的例外应该就只有至今没有第三方 apps 的 Instagram 了。做好这些以后,厂方要提供的就只剩下如 Lumia 920 般实时切换不同相机 apps 的功能(可以像 Pentax Q 般为此提供一个自定转盘更佳),以及一个可以快速跳转到不同编辑软件的图像浏览器了。

不过,做到这个地步,也只能攻占一个灰色市场而已;要再走得尽一点,一次过征服手机和相机使用者的话,就得造一部能兼顾两者需要的装置(也就是小弟说的「Phamera」了 XD)了。又先来一个简单方案:将通话功能塞到 Galaxy Camera 内,就很接近完美了 -- 除了续航力以外 -- 只是,还是那一句,在这边要找的是最佳方案啦,所以不能让人视之为手机的 Galaxy Camera,在设计上就不能成为好的 Phamera 了(没错,只要是这个方案,系统就不用修改了)。说到这,资深的手机玩家想到甚么了吗?没错,小弟想带出的,正是超过五年前就已出现,由 Sony Ericsson 带起的双面设计。


说到设计,先来看看数件个人认为非常接近 Phamera 概念的产品。首先当然要提 Sony Ericsson,其 S700 和 K700 在设计上就已做到了,只是当年(甚至最近还是)的技术没有到位而已;另一件要拉进来讨论的,就是近两年才出现的卡片相机 Sony TX55。会把它拉进来,主要就是因为它在体积上已经非常接近手机,而且设计上也有可参考之处 -- 就是早已出现的潜望镜头组了 -- 只要将整个机背平面化、镜头不伸出来,就可以将装置的违和感减至最低。

那么外围配置呢?正如小弟所说,相机和手机的操作概念是完全不同的,要融合,就必需在设计上作出修改 -- 首先是变焦和音量键的融合,除了直接将两者合一外,另一个可行方案,就是将相机的变焦杆加入按下的功能,使之成为变焦、快门和音量三合一的多功能键。另外,要加重相机味道的话,一个相机专用的开关键是不能缺少的,毕竟正在使用手机功能时,回到主页开启相机 app,又或是按住快门键等一等,都有可能错过珍贵时刻。一些手机为加强夜拍能力会加入 Xenon 闪灯,但对于 Phamera 来说,要是需要节省空间的话,大可以开发利用 micro-USB 来触发的外置式闪灯,相信难度并不会太高。


图片来源:mobiltest.dk

作为这么多功能的产品,耗电量想必惊人,所以可换电池的能力是必需的;只是,不论是用相机那个右下角电池仓,还是手机那个开启背盖(相机来说是面板)的方式都让人有既视感,这样的话只要用上 Sony Ericsson K750i 那个在两者之间的设计就好了。最后来到品牌字样摆放位置的问题,和前述问题一样,相机是横向操作的,而手机则是直向,所以想开拓一个全新市场的话,安放的位置就要非常小心;个人的意见,是放在相机面的左边,并以手机的安放方式待之,这样就比较能兼顾两者的观感了。


图片来源:Mobile Magazine(辣椒出版)issue 18

可能会有人说,要将双面设计加入潜望式卡片机来造这么一件产品,体积一定大得不得了。只是,当小弟看到 Galaxy Note 这类庞然巨物都可以卖个满堂红,就开始觉得,即使在这个基础上加入上述元素,即使厚度升至约 15mm 也不是完全没有市场的,而且要做到真正的二合一,感光组件就不能太小,也造成潜望式机身的厚度不能太薄;何况,这么一件产品耗电量想必非常可观,将厚度 / 体积造得大一点来安放更大的电池也是必需的吧。不论如何,以上的概念暂时为止都只是小弟的个人幻想,大家看过就算了,当然也得多谢读者们花时间看完这么长篇大论的废话文章啦 XD!