每一颗星球都有所谓适合生物(至少是类似地球上的水基生物)生存的带状区域,在这个「适居带」里水可以终年保持液态,不会因为太靠近被蒸发,也不会因为距离太远而终年结冻。地球当然就是处在这样的一个区域内才能有生命繁衍,而科学家在寻找太阳系外的行星时,自然也会对在这样一个区域内的行星特别感兴趣。最新的发现,是在一颗名为 HD40307 的橙矮星的适居带中,找到了一颗质量约在地球的 5~9 倍之间的「超级地球」,在已知位于适居带的行星中,是比较接近地球的一个,「只有」42 光年远。

不过毕竟是在那么遥远的地方,很多东西都只能用猜测的 -- 有水存在的潜力不等同于就一定有水,有水也不一定就会有生命。只是如果哪天地球真的待不下去了,至少有个可以前往的目的地了...