Alt-week 科技七日谈(2012.10.27):埃兰文字、寻找「超级地球」、垂直蔬菜塔、扫雷鼠

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年10月30日, 晚上 08:01

大家好,又到了每周 Alt-week 科技七日谈的时间,本期我们将首先带大家去看一看古老的埃兰文字,然后去了解一下欧洲太空总署(European Space Agency)旗下将去太空中寻找「超级地球」的 Cheops 卫星(Characterising Exoplanet Satellite,系外行星定性卫星),接着去新加坡瞧一瞧垂直种植的蔬菜,最后去看看不是滑鼠但一样会扫雷的基因改造鼠。跳转后可以看到完整的科技七日谈。
埃兰文字(Proto-Elamite)是目前已知最早的未破解文字系统,这一系统在西元前 3200 年至西元前 3000 年间被广泛应用在古代伊朗的西南部地区,虽说它和美索不达米亚(Mesopotamian)文字有一定的相似之处,但迄今为止破译的部分估计仅占所有文字的 10% 到 20% 左右。不过日前来自牛津大学(University of Oxford)和南安普顿大学(University of Southampton)的研究者们利用反射转换成像系统(Reflectance Transformation Imaging system)在埃兰文字的研究上找到了一些突破。他们将写有埃兰文字的人工制品放到了一个装有相机(位于顶部)和 76 个光源(分散于各个不同位置)的圆罩之中,然后在每次点亮一个不同光源的情况下进行了 76 次拍摄,最后将所有照片合成在了一起,上传到了楔形文字数码图书馆(Cuneiform Digital Library)的网站上供人免费浏览。最终合成出来的高分辨率照片让人们可以通过改变光源的位置来更好地观察埃兰文字在不同光影效果下所呈现出来的效果,有兴趣的朋友可以去看一下喔。


什么是「超级地球」呢?就是那些环境与地球类似但质量更大的行星。日前欧洲太空总署就宣布了一项新的探索任务,他们将在 2017 年发射名为 Cheops 的卫星,去太阳系外探索一下是否有「超级地球」的存在。据悉 Cheops 将在距离地面 800km 的太阳同步轨道上运行,会通过高精度监测来对轨道附近可能的目标进行观察,以便科学家们研究其亮度变化、行星半径、密度、内部结构(如大气、岩石等)等特征。总的来说这和过去发现遥远行星的过程有些类似,希望 Cheops 能为我们揭开更多太空的奥秘吧。据介绍 Cheops 是从 26 个小型太空探索任务方案中挑选出来的首个任务,未来有可能会成为欧洲太空总署的常规项目。


种植蔬菜需要土地,但现在许多地方都寸土寸金,那么有没有一个好的解决方法呢?一家名为 Sky Green 的新加坡公司就想出了垂直种植蔬菜的点子,和造高楼一样,垂直种植蔬菜的好处就是能够有效地降低其占地面积。据悉这一计划最早始于 2009 年,不过最近几个月才真正开始商用。目前 Sky Green 共有 120 座垂直蔬菜种植塔,种有三个种类的蔬菜,和普通方法种植的蔬菜相比其售价大约要贵上 10% 到 20% 左右。根据 Channel News Asia 的报道,新加坡市场对本地种植蔬菜的需求量还是很大的。Sky Green 希望在有了更大的资金投入和数量更多的蔬菜塔後,垂直种植蔬菜的价格能变得更低,这样的话其对当地饮食和经济的影响力就会变得更大。


之前我们已经听过了老鼠「唱歌」,这次要为大家介绍一下他们扫除地雷的本事啦。来自纽约市立大学杭特学院分校(Hunter College of the City University of New York)的研究者们使用基因改造技术培育出了一种对 TNT 炸药非常敏感的老鼠,这种基因改造鼠的嗅觉比普通老鼠灵敏约 500 倍,科学家们希望由它们来充当「扫雷尖兵」的角色。实际上之前比利时科学家也曾成功「教会」了老鼠如何探测炸药,但期间的训练过程十分费时费力,而采用基因改造技术的话就免去了训练的麻烦。不过过于敏感的嗅觉也有一些坏处,那就是在闻到炸药气味时基因改造鼠可能会有一些无意识的举动,最糟的情况下甚至可能引发癫痫。不过好在老鼠本身重量很轻,即使是踩到地雷也不太容易引起爆炸。而对人类来说使用基因改造鼠扫雷的方法目前仍存在一些不足之处,比如说根据土壤、环境的不同地雷散发出的气味可能并不足以帮助老鼠准确地找到埋雷的位置,几米范围内的偏差甚至是根本找不到地雷的情况都有可能发生,所以暂时来看带上基因改造鼠去扫雷的话还是要作好两手准备的。

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