大家好又到了每周 Alt-week 科技七日谈的时间,本周我们将先去研究一下月球的起源,然后去看看目前已知的最早灵长类动物普尔加托里猴(Purgatorius)到底长什么样,接着去了解一下球状闪电是如何产生的,最后则是拥有四个太阳的 PH1 行星。跳转后可以看到完整的科技七日谈。
大家有想过那个熟悉的月球是如何形成的吗?在过去的几十年中一种非常流行的说法是在大约 45 亿年前有一颗昵称为「忒伊亚(Theia)」的行星撞击了地球,撞击后的残骸最终形成了月球。在最近出版的 Nature 杂志中一项新的研究成果为这一说法提供了更多的证据。这项研究通过对月球岩石样本的分析将月球与地球以及火星岩石中的锌元素含量进行了对比,结果发现月球岩石中的锌元素含量更低,不过锌同位素的含量却很高。这样的结果很有可能是由一次大规模的蒸发造成的,而要达到这一温度条件的话剧烈碰撞就是少数几个可能的情况之一,而这样的话月球是由「忒伊亚」撞击地球形成的可能性就变得更大了。当然,这个说法中还有许多未解之谜等着科学家们去解开,比如说「忒伊亚」的大小、它对地球自转速率的影响、撞击之后它的情况如何,以及最重要的一点,它还会不会再来呢?


看完了月球的起源我们再来看看人类的祖先。最近有研究者找到了一批目前已知的最早灵长类动物普尔加托里猴的化石,关于这种动物之前只找到过其头部的化石,而这一次出土的化石则保留了头部以下的部位,让我们得以对自己的祖先有了一个全新的了解。研究者们在脊椎动物化石学会(the Society of Vertebrate Paleontology)第 72 届年会上表示普尔加托里猴和如今生活在树上的灵长类动物一样「拥有活动的关节」,不过在「跳跃」这个动作上它们似乎还是会受到自己关节的限制。研究者们认为普尔加托里猴的关节构造对早期灵长类动物的进化起到了非常关键的作用,在树上攀爬、采摘果实的能力可都和这种构造有着密切的关系呢。下面我们为大家附上一张图片,应该没人会想到自己的祖先是长得这幅模样吧。


接下来我们来看一下球状闪电,你知道它是如何形成的吗?微波辐射、氧化气胶(oxidizing aerosol)、核能、暗物质、反物质、黑洞,一直以来这些通通都被当作是造成球状闪电的可能原因,不过日前刊登在地球物理期刊上(Journal of Geophysical Research Atmospheres)的「球状闪电的产生」(The Birth of Ball Lightning)一文却提出了一种新的观点。该文的作者用房屋和飞机上的玻璃窗户来举了个例子,他认为当大量带电粒子(来自雷击或飞机雷达)聚集在玻璃的一侧后,会在玻璃的另一侧制造出一个电场,这个电场会激发空气分子,最终形成发光、带电的球状结构,也就是大家熟悉的球状闪电啦。不过目前这种观点尚处在理论阶段,仍有待研究者的证明,但这是第一次有人采用数学的方法来研究球状闪电,结果说不定会有些不同呢。


日前两名天文爱好者通过 Planet Hunters 网站发现了一颗拥有四个太阳的行星,为了奖励他们的发现,这颗行星已经被命名为 PH1。PH1 是一个气态行星,直径大约是地球的六倍,它本身绕着一个双星系统旋转,同时又有另一个双星系统绕着它转(距离大约 900 亿英里),这样一来就意味着 PH1 的天空中共有四个太阳,这一星系也成为了人类发现的首个四星系统。科学家们目前还不确定这一星系是如何在如此复杂的情况下保持稳定的,希望未来他们能找出一个合理的解释吧。