Alt-week 科技七日谈(2012.10.6):月球超级电脑、地球之歌、解说帮手、黑洞最近恒星、太空人看地球

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年10月10日, 凌晨 12:01

大家好,又到了每周 Alt-week 科技七日谈的时间,这次我们会首先去看看月球上的超级电脑,然后去听听地球「歌唱」的「声音」,之后是为体育赛事主播准备的「体育解说推荐系统」,接着去看一看可以被用来帮助科学家检验爱因斯坦相对论的黑洞最近恒星,最后跟随国际空间站里的太空人看看他们眼中的地球到底是什么样子的。跳转后可以看到完整的科技七日谈。
不知道大家有没有想过这样一个问题:月球那么大的面积就这样放在那里什么也不做会不会有点可惜了?好吧,可能不是人人都会有这个想法,但不管怎么说,来自南加州大学(University of Southern California)的研究生 Ouliang Chang 确实是这么想的。在最近的 AIAA(美国航空航天学会)太空会议上他用简报介绍了月球超级电脑的设想,这一设想将有助于解决 NASA 深空网络(支持星际任务、无线电通讯及利用射电天文学观察探测太阳系和宇宙的国际天线网络)在数据方面遭遇的瓶颈。预想中的电脑将被放置在月球暗面温度较低的极地区域,这样既能帮助电脑降温,又能避开来自地球的电磁影响。预计这个项目的花费将在 100 亿到 200 亿美元之间,不过一旦成功的话,星际间顺畅的数据传输将会是一笔无法估算的财富。


地球会「唱歌」?这个说法还真是头一次听到呢。日前 NASA 位于地球辐射带上的卫星记录下了由地球辐射带电浆波所「唱」出的「地球之歌」。NASA 将其命名为「合声(Chorus)」,它实际上是一种电磁现象,多年来一直有科学家在地球上收听(需要借助天线,人耳是听不见的),这一次卫星来到了其「源头」,录下了迄今为止最清晰的一段声音样本。另外,「合声」还有可能是造成「杀手电子」(killer electrons,会对机械系统造成损伤的带电粒子)的原因。至于它听上去到底是什么样,看看下面的视频吧。


如果你是体育迷的话,看比赛时会根据对主播的喜好来挑选频道吗?相信很多人都会这样(毕竟一个烂主播说不定就会毁掉一场好比赛啊)。那为了让主播们在解说比赛时能滔滔不绝地说出好玩的东西而非只是单纯地报一报数据,一位名叫 Greg Lee 的 PhD 学生就制作了一个名为「体育解说推荐系统(The Sports Commentary Recommendation System)」的数据库。在这个数据库中包括了各种各样的体育轶事、比赛数据、选手介绍和运动历史,有了它主播就可以在解说比赛时轻松找到相关的资讯,以后要想起什么就不用再绞尽脑汁啦。目前这套系统还只是在棒球比赛中试用,有 16 名试用者表示它用起来非常有趣、好用,下次再听到精彩的解说时,说不定就有它的一份功劳喔。


日前科学家们发现了一颗在银河系中心黑洞附近绕行的恒星,这是到目前为止所发现的距离黑洞最近的恒星,其绕行速度达到了夸张的 3,100 英里每秒(接近 5,000 公里每秒),绕行周期为 11.5 年。科学家希望利用它(S0-102)和另一颗绕行周期为 16 年的恒星(S02)来检验爱因斯坦的相对论(有两颗恒星的话结果会更准确),透过对两颗恒星的观察可以测算出它们的「岁差」(恒星在绕行时会发生偏离),这样一来就能更好地了解黑洞重力对时空的影响了。


说到仰望星空我们脑海中总是会浮现出一幅美丽的画面,那么从上面俯视地球会是一种什么样的感觉呢?国际太空站里的太空人会告诉你「简直就是美极了」。本期的最后我们就为大家送上下面这段 4 分 48 秒的视频,各位就好好欣赏一下这颗我们所居住的星球吧。

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