Alt-week 科技七日谈(2012.9.15):狂风墙、木乃伊盒与乐高积木、小说是如何诞生的以及梦中的办公室

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年09月18日, 中午 12:25

又到了每周科技七日谈的时间,本周我们将先带大家去美国南方卫理公会大学(Southern Methodist University)体验一下能产生五级飓风效果的「狂风墙」(Wall of Wind),然后去剑桥大学(Cambridge University)看一看木乃伊与乐高积木间究竟会有怎样的联系,接着我们去 Google Docs 上见证一下一部小说的诞生,最后一站是几乎所有人梦中的办公室,至于究竟是哪里,跳转后你就会知道啦。
首先我们去南方卫理公会大学看看一面由美国自然科学基金会(National Science Foundation)资助建起的「狂风墙」,它高 15 英尺(约 4.57 米),能生成相当于五级飓风的风力。研究者们可以通过它来模拟出飓风灾害带来的后果,无论是肉眼可见的破坏还是其对建筑物所造成的影响(可以被精确测量)。这样的话就更便于研究者们找出防风能力更强的材料了,如果能取得突破的话那将能造福不少深受台风困扰的地区呢,就让我们祝他们好运吧。



木乃伊盒和乐高积木,看似是完全没有关系的两样东西,不过在剑桥大学 Fitzwilliam 博物馆与该校工程系合作进行的木乃伊盒修复项目中,它们却紧密地联系在了一起。需要修复的是 Hor 法老的木乃伊盒,如下图所示其在差不多头部和胸部的位置出现了破损。通过剑桥大学 David Knowles 所设计出的结构,修复人员才得以在木乃伊盒面部向下的情况下完成修复(面部向下是完成修复的必要条件)。之后为了防止再度发生类似的损坏,Knowles 又在盒子内部用乐高积木做出了一套支撑系统,它可以通过螺旋机构调节,而且和木乃伊盒表面之间也加入了垫塞起到保护的作用。因为这些设计 Knowles 最终受到了学校的嘉奖,我们也想对他说一句:「干得好」呢。


作为同样是靠写东西谋生的一群人,我们对小说作家 Silvia Hartmann 在 Google Docs 上公开写作的决定表示非常地钦佩。因为我们知道将脑中的构思变为笔下的作品所需要经历的绝非一个简单的过程,而要将所有的修改都展示在读者面前,这是需要很大勇气的。不管怎么说这都是一次非常不同的尝试,如果你也想一同见证 Hartmann 下一部小说是如何诞生的话,去她的 Facebook 页面留心一下接下来她准备何时再动笔吧。

你可曾想像过自己梦中的办公室是什么样子的?对我们来说至少要不用戴领带,冰箱里最好有吃不完的好吃的,有足够大的地方供我们摆放乱七八糟的玩意,要是有桌球或是街机那就再好不过啦。等等,这听上去好像和 Google 的办公室越来越像了呢。好吧,其实不管你喜不喜欢他们的 Android 系统,Google 的工作环境确实是这个星球上最好的之一。日前 Refinery 29 的工作人员就有幸去到 Google 纽约的办公室,好好地参观了一下他们的图书馆、游戏室等各种许多人梦寐以求的设施(只要是你能想到的他们基本上都有了)。实话说,真的是让人有一点羡慕嫉妒恨啊。
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