Alt-week 科技七日谈(2012.9.8):月球农场、西伯利亚女孩的 DNA、日冕物质喷发、穿在身上的健康监测器

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年09月11日, 上午 09:05

又到了每周 Alt-week 科技七日谈的时间,本周我们首先去探索一下在月球上种植庄稼的可能性,然后去西伯利亚研究一下一个「女孩」的 DNA,接着跟随 NASA 去看一看太阳的日冕物质喷发,最后是可以穿在身上的健康监测器。准备好了吗?跳转后开始这一次的 Alt-week 之旅吧。
Neil Armstrong 曾说他在月球上跨出的一小步,象征着全人类的一大步,那大家有没有想过再往前走一点(废话当然一直在想啦),比如说在月球上造个农场种一种庄稼呢?其实现在已经有人在动这个脑筋,希望通过它来解决世界粮食问题了。不过既然是在月球上,那一切就不会像在地球上那么简单,其中首当其冲的就是光照问题。月球上的白天差不多相当于地球上的两周,即使在使用温室、人工光照的条件下,这么长的太阳照射时间对目前的太阳能储存技术来说也是一个解决不了的难题(就算是有这些机器人帮忙也不行)。针对这一情况 Forbes 在其相关报道中建议改用寿命长(没人想跑去月球上换灯泡吧?)同时抗寒性又好的核能 LED 来作为解决方法,至于动力方面他们表示可以采用类似好奇号火星探测车上的那种放射性热电产生器(radioisotope thermoelectric generator)。这两个问题解决之后,剩下的就是如何保护温室不受宇宙辐射、微小陨石以及缺少大气圈所带来的影响了。办法就是用月岩(lunar rock)包围住温室,这样一来温室就会安全许多了。当然,另外还会有类似重力之类的小问题(相对来说),但不管怎么说,月球农场的未来还真是让人期待呢。


探索人类基因奥秘在过去是一项非常庞大的工程(看看人类基因组计划),而现在突然之间一切似乎都变得简单了不少。最近一批科学家成功分析了一具迄今为止已有 50,000 至 80,000 年历史的西伯利亚年轻女性化石的 DNA,由于其基因信息非常完整,科学家们表示甚至可以推断出她眼睛、头发、皮肤的颜色(肤色总是褐色的)。这具化石是在西伯利亚杰尼索娃洞(Denisova Cave)中发现的,和尼安德特人(Neanderthal)类似属于人类亚种。科学家们可以通过 DNA 分析将其代表的亚种与如今的人类进行对比,同时他们也已经确认这类亚种过去曾和某些现有人种的祖先有过异种交配。这要是想画一张家谱出来的话,不知道要多大的纸才足够画下呢。


接下来我们去看一下最近的一次日冕物质喷发,在下方我们为你准备了一段来自 NASA 太阳动力学天文台(Solar Dynamics Observatory)的视频。从中我们可以看到一次非常剧烈的喷发,一条约有 50 万英里的长鞭状闪焰非常明显在视频中「甩过」,向我们展示了一幅难得一见的景象。NASA 表示这次喷发并没有直接朝向地球,但对地球的磁场环境还是会产生一些影响。



最后我们去看一下由北卡罗来纳州立大学(North Carolina State University)、佛罗里达国际大学(Florida International University)、宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)以及弗吉尼亚大学(University of Virginia)共同开发的健康监测器。这种装置可以自己供电,它能记录用户的各项健康数值(比如说心跳速率等)以便医生对其身体状况有一个更好的了解。另外很方便的一点是用户可以将其穿戴起来(比如说像贴片一样贴在胸前,或是手表一样戴在腕上),这样就可以随时随地关心自己的健康了。听上去是一款不错的产品,要是未来能加入些手机应用的话应该会变得更好用吧。

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