Apple strikes licensing deal with Motorola in Germany

AppleSamsung专利大战日前在美国稍有定论,接着我们要将目光转移至 Apple 与 Motorola 的德国战场。故事的起源相信大家应该都略知一二,当去年 Google 以 125 亿美元的价格买下 Motorola Mobility 时,普遍认为其目的就是为了要运用 Moto 在移动网络与手机专利上的优势,保护 Android 生态系统并压制 Apple iOS 的成长。

而最近报导的消息可能会出乎众人意料之外,通过一些法律文件显示,Google 已同意就一些基本专利上与 Apple 达成授权协议,Apple 将对一些基本专利支付授权费用。这项授权协议的关键点之一是反托拉斯法,其中认定若 Google 不愿意就一些基本通讯专利与 Apple 进行交叉授权,将可能因为专利垄断面临反托拉斯法的制裁。此外,在国际专利授权惯例上,有所谓的 FRAND 原则,这是基于公平(Fair)、合理(Reasonable)与无歧视(Non-Discriminatory)等观念所组成的原则,目的是避免恶性专利竞争阻碍进步和维系共生共利的专利池,为了避免将事态从商业竞争扩大到国家法律层面问题,因此 Google 必然要明智地放弃一部分的诉讼内容。Apple 与 Google 并没有公布明确的授权金额,我们大约得知这项协议的授权范围包括了蜂巢式行动网路的必要专利,并不包含之前控诉 Apple 在 WiFi 与视讯解码专利的侵权部分,因此这些仍然可能是 Google 制约 Apple 的武器。

但从最近欧盟试图解决企业滥用基本专利而任意兴讼的情况上来看,这场原本看似无止境的专利战争或许终于到了尾声。 站在消费者的角度,厂商们若能将注意力集中在改善产品与使用者体验上,停止滥用专利诉讼来进行禁售等商业竞争,消费者自然会比较出孰优孰劣。但从产业分析的角度,专利战争的开打表示了市场利润惊人,厂商才愿意投入这么多的资源力求能立于不败之地,而现在司法机关逐渐采用平稳的判决平息纷争,在未来会是新一代行动装置大量普及后暂时进入成长和缓阶段,或是各家百花齐放利用交叉授权进行更多技术突破?小编认为前者是较有可能的答案。