Alt-week 科技七日谈:石墨海绵、太空铁人三项、发去宇宙的推文以及软软的机器人

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年08月20日, 晚上 09:03

好了,又到了本周的 Alt-week 科技七日谈时间,在这一期中我们将首先去德州大学看一看石墨烯应用上的突破,然后上去太空看看太空人是如何在国际空间站里完成铁人三项的,接着是对 35 年前 Wow! 讯号的 Twitter 回复,最后去到哈佛大学看一下软软的「软机器人」。跳转后可以阅读完整的科技七日谈。
石墨烯真的是一样很神奇的东西,科学家们为它找出了许许多多的可能,但至今为止能在日常生活中看到的应用却依然寥寥无几。不过最近美国德州大学(University of Texas)研究者们的成果可能终于要改变这一情况了,而且他们所采用的方式可能是你之前想都没有想过的。研究者们首先降低了石墨烯的含氧量,接着采用了水热法制模(hydrothermal molding),打造出了一个类似海绵一样、能吸收自身 86 倍重量的结构体。整个实验在石油化学产品和水的混合物(用来替代浮油)中进行,最终被吸收的碳氢化合物中有 99% 可以被回收,同时这块「海绵」最多可以再用 10 次,期间性能也不会下降,这是研究者们所见过的最好「成绩」了。如果说清理原油泄漏将会成为石墨烯的首个商业用途,我们还真是一点也不会觉得奇怪呢(尽管我们最想看到的还是这个啦 XD)。


现在我们去太空看一看吧,作为保有世界最长太空飞行纪录的女性,Sunita Williams 在国际空间站里玩出了一些新的花样。她将在空间站内和 5,000 多名 Nautica Malibu 铁人三项赛的选手们「同场竞技」,透过一些特别的装置来完成跑步、骑车和游泳这 3 项运动。在空间站内有一台配有吊带的跑步机和固定式自行车,基本上解决了跑步和骑车这两个方面。不过问题在于游泳,要知道在太空里可不是那么容易就能模拟出水的效果的,而最终的解决办法是 Williams 将会以平板卧推来作为游泳在太空中的替代品。其实这已经不是 Williams 第一次在太空中参与陆地上的比赛了,早在 2007 年她就以 4 小时 23 分 10 秒的成绩跑完了波士顿马拉松呢。



35 年前 Wow! 信号降临地球,35 年后国家地理频道(National Geographic Channel)和阿雷西沃天文台(Arecibo Observatory)共同领导了一个项目:他们收集了超过 10,000 条推文,加上一部分喜剧演员拍摄的视频,以此来作为对 Wow! 信号的回应,透过信号传送器(这台传送器的信号强度比普通的商用信号传送器要强 20 倍)将它们发去了宇宙。这一次会不会等来什么惊喜呢?大家就拭目以待咯。


最后我们去哈佛大学看一下他们开发出来的「软机器人」(Soft Machine)。其实之前已经有过这一类型的机器人,不过这次哈佛的作品新加入了变色的功能(用动物来说就好像鱿鱼或乌贼吧)。其「变色层」是这样产生的:首先通过 3D 打印机做好模具,接着在模具中灌入硅树脂来作为「微通道」,最后向「微通道」内注入和附近环境颜色相同的染色液,一切就大功告成啦。据称这种机器人未来将会被用在搜寻、营救任务中(在暗处它们可以发光),同时还可以帮助医生完成复杂的手术(实话说我们不清楚具体是怎么个帮法 Orz)。

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