NASA X-48C 翼身融合机模型首飞成功(视频)

Engadget 中国版
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2012年08月10日, 上午 09:02

NASA、Boeing、美国空军和 Cranfield Aerospace 四个机构合作研发的 X-48C 翼身融合机模型刚刚完成了第一次飞行测试了。这次试飞是在美国加州的爱德华空军基地进行的,共历时 9 分钟,飞行高度为 5,500 英呎;虽然只刚好过了这模型机的最高飞行高度一半(11,000 英尺),不到最长滞空时间的三分一(35 分钟),不过 NASA 已经判断这次的试飞为成功了。

说到这 X-48C 模型机的资料方面,它是 X-48 模型机的第 C 代,即第三代的意思,它跟上一代 X-48B 最大的分别就是只用上两个引擎。另外,它的翼展有 20 英尺(全尺寸版有 230 英呎),重量为 500 磅左右,体积只是 X-48 构想原大小的 8% 而已。或许大家会问,这个种翼身融合飞机有什么好处呢?其实答案就是这设计能将机身的大部分也变成机翼,产生较大升力,NASA 指出这款飞机的燃油效率会较传统飞机高 20% 至 30%,而且多出来的机翼空间更可以用来载人或载物。

不过这设计也是有其缺点的,例如如果用机翼的位置来载人的话,那飞机转向(rolling)的时候,坐得愈接近翼端的乘客就要承受愈大的摆动;所以在 X-48 服役之前,要么就要想出一个较水平的转向方法,要么就要将靠外的位置作非载人用途咯。另外就是机身形状的问题,虽然它预计的翼展只有 230 英尺,还不到 A380 的 260 尺,不过基于它是三角形的形状,所以停泊到登机大楼的时候可能会有点麻烦,例如登机走廊等设施的设计要改变一下,毕竟它们都是为了圆筒形的飞机而设的。最后就是乘客最关注的窗口位问题啦,这种设计(如无意外)只有机身的前面不到一半的位置能够设置窗口,跟现在的圆筒机差天共地耶。好吧,优缺写不尽,听过这么多理论之后是时候到继续阅读看看试飞片段咯~
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