石专栏:怎样的沟通工具才适合我们呢?

Stone Ip
Stone Ip
2012年08月8日, 晚上 08:00

小米公司旗下的米聊帐号在新浪微博上问了这样的一条问题:「手机上的 IM 一定是微信、QQ、米聊吗?难道就没有比它们更好用的手机 IM 工具吗?」看到这条问题,不禁让石先生再次思考一下,随着时代的变化,朋友之间的沟通方式不断在改变,从小时候仅能使用固定电话通话,到后来 ICQ 普及,再到 MSN、QQ、Email,至现在的 Facebook、Twitter、新浪微博、WhatsApp、LINE 及微信等等,不管媒介变成什么,工具有什么特色,它们均离不开一个核心功能 - 沟通。在这个智能手机、平板普及的时候,回看上面的问题,一个比它们更好用的手机 IM 工具,看来是把自已设限,因为沟通不应该仅限于手机,也应该适用于笔记本、平板,甚至是其他不同的工具。
我们先来看看在港台挺受欢迎的 WhatsApp 吧!WhatsApp 的使用方法与大家最熟悉的 SMS 差不多,在不算出色的界面下有着最简单的功能 - 文字沟通,并附以图片、视频、定位、录音等功能,让大家可以在不担心运营商费用的情况下沟通。由于 WhatsApp 帐户是以手机号码作登记,每一个帐户均需要连结手机号码,所以当手机 SIM 卡更换后,该帐户便不能使用。同理的,我们也不能够把自已的帐户在别的手机上使用,更别说是平板或电脑等并不存在手机号码的设备。

与 WhatsApp 相似的后来者 LINE 在这方面的回应比较积极,推出了一个桌面工具,并支持使用电子邮件登记,让用户在手机使用的同时,也能够在桌面电脑上使用,更有弹性,不会出现在电脑键盘面前,却要拿起手机写字的尴尬情况。奈何 LINE 并不支持双重登入,如果你有一块平板或第二部手机,下载了 LINE 以后,还是不能够登入观看,所以还是会出现看着平板,却需要拿起手机回复的情况。

虽然是跨平台、支持双重登录,但功能上实在很逊,Facebook Message 只有文字与相片,Twitter 更只有文字。

环顾各种不同的工具,能够支持双重登录,又能在电脑、平板与手机之间观看、回复的沟通工具有 Facebook、Twitter 与新浪微博这类型的社交网络。我们可以利用他们的私信功能做到与朋友对话,并视自已在什么设备上进行互动。不过,社交网络的重点毕竟落在一对多的沟通上,所以在私信功能上的功能并不丰富,如 Facebook Message 虽然可以做到文字、照片与视像沟通,却没有确实地理位置分享、联络分享,附加表情、传送离线语音等功能。加上其必须使用 Facebook 帐号,大家又习惯在 Facebook 上使用别名,而且不少用户因担心安全问题而不登记手机号码,所以在实际使用上并不容易找到朋友,也不及使用 WhatsApp 上方便,加上 Facebook Message 还没有桌面软件,乃采用浏览器的方式,在使用上虽然没有不便,但没有离线提醒功能,在使用上没有做到最好,更别说私信功能更少一点的 Twitter了。

在这个情况下,我们看一看 Apple 的 iMessage,它采用把 SMS 与 WhatsApp 类软件结合的方式,让同为 iOS 的用户,可以在一般 SMS/MMS 的界面下,免费传送文字信息、图片,并提供群组聊天室,而当对方并不具备相同的网络功能时,则采用传统的 SMS 方式传送信息,以保证信息能够传送出去,这不仅保证信息发放,降低使用门槛,让用户不需要再次学习,更容易与朋友沟通。而且最新推出的 Mountlion Lion 10.8 上更加入了支援 iMessage 的通知功能,让使用者在使用电脑时也能够利用通知栏得知讯息,不必特意查看状态,检查是否有信息,做到与手机上的通知相同,打通手机与电脑。奈何 iMessage 在实际使用下,还是有涉及可能要付款的情况,即使有相关的提示,还是会让用户有一点抗拒,从而减低其使用的意愿。

纵使 Whatsapp 支持录音功能,但在实际使用上不及微信的方便,而且步骤较多。

在这个要点之外,还有一个情况是挺特别,让我们思考如何让这些工具变得更好的。第一个情况来自微信,它考虑到并不是每一个用户的文字输入速度均这么好或任何情况下均适合打字,所以便采用了支持离线语音功能,把沟通变得像对讲机一样,却又不需要用户保持在线,只要按紧按钮便可以直接录制,较另外使用录音档案更方便,这也是现时其他同类型沟通工具并没有提供的一个功能。

看到这里,你也许认识到一个情况,就是在用户会不断转换设备的时代,一个好的工具第一个要点应该是能够支持多设备登录,以便用户不管拿着什么设备,也可以跟朋友沟通、聊天,而不是每天早上起床后,还要思考先拿起手机、平板还是电脑,是不管用户那起什么设备,也可以使用相同的工具与朋友沟通,而且还要好好的支持通知栏功能,让用户在任何工具上,包括电脑前也能享受到相同的经验,而不会有所降低。

iMessage 在 Mac OS Mountain Lion 10.8 上的用户体验与 iOS 上几乎是一样的,只是在寻找朋友时会遇到传送失败的情况。
在吸收 iMessage 与 WhatsApp 的简单优点后,这个沟通工具不仅要在各设备上流通,使用上也不能够太复杂,像过去的 ICQ 号码便很难让人记起来,专用登录名又是容易被抢走,反之电子邮件帐号、手机号码却是用户每天都会用的东西。即使用户有多于一个电子邮件帐号或手机号码,大部份人还是会有一个主要的,是独一无二的。如果一个沟通工具能够提供这两种方式登录同一个帐号,支持双重登录,多设备使用,这样我们不管日常有多少部手机,用的是平板还是电脑,仍然能够随时随地与朋友沟通。反之,朋友在寻找我们的时候,也可以根据已知的电子邮件或手机号码轻易找到我们,而无需思考别名是什么,代号又是什么。更进一步的是,这个沟通工具是否可以像 BBM 般,有可信任的通知以示意信息发出去及有关的加密功能,以保证安全。同一个方向,此沟通工具是否可以如 iMessage 般能够通过 SMS/MMS 来确保信息可以发出去,唯这又会涉及到可能需要付款的情况,所以要有提示功能以告诫用户或直接提供关闭选项。

总括来说,用户的期望十分简单,只要有一个沟通工具能够方便找到朋友,可以在多设备上使用,让我们不管在电脑、平板或手机上均可以简单与朋友沟通,如朋友在身边一样,这不就是最好了吗?你呢?你觉得怎么样的沟通工具才是你需要的?
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