有人会觉得 Apple 的 Smart Cover 早已被致敬到了让人无感的境界了吗?不过这次正式登上美国专利局(USPTO)的专利,某种程度搞不好反将了对手一军并且玩出了点新鲜感。在这个苹果于一年前所提出的专利里,他们描绘出搭载软性显示器版本的 Smart Cover,准备将各式「延伸显示」应用加入这个 iPad 的专用配件之中。在上图中应该不难看出 Apple 打算怎样应用这项特色功能 -- 他们在 Smart Cover 其中一排加入了显示与触控功能,而做为 iPad 主屏幕的延伸,最基本的用途应该就是将主屏幕 Apps 的图标放在延伸屏幕之中作为快速启动(或多任务列?)之用。

硬件的连接接口上,我们可以看到平板侧面有因应此外接装置的专用接点(是源自双 Dock 设计吗?)。同样的单排显示功能也可以在卷曲为立体三角形的站立状态时,在机身背后为播放功能带来触控以及状态、通知等显示功能。完整使用 Smart Cover 表面作为显示的应用也能在此专利里看到 -- 除了带来很类似微软的触控键盘功能外,也能将其做为同步显示的绘图板使用,还能在覆盖屏幕的情况下用外侧那面显示通知,甚至可以直接输入信息等。

这些专利想法在目前看来好像还有些天马行空,但现有软性显示器(flexible display)的发展,搞不好会因为被苹果给「看上」而加速发展也很难讲。想象一下,iPad 一直以来无法提供类似 E-ink 技术的电子纸显示遗憾,说不定也能以此形式在未来实现呢 -- 好啦,做点梦难道不行吗?而且图集中的每张情境说不定也都是这样梦出来的呢,快点进去看看吧。