从细节而起,创作出方便用户的贴心产品,是很多充满创意设计者的原始动机。也可以说,其实就是想解决生活上的「麻烦事」才会诞生众多的好设计 -- 而对这位 Freemod(自由派模型工坊)的创办人曾先生而言,他对 Panasonic G 14-42mm X 这颗饼干镜,其以消费型数字相机镜头为灵感,带来既轻薄又便利的伸缩式镜头设计感到深深地着迷,但却对于这颗镜头在设计上有点虎头蛇尾地为它加上了一片超小片、非常容易遗失的镜头盖而感到十分困扰(也因为如此,所以这次才临时跟同事借了 Olympus 的镜头盖在专访中挡着用 XD)。而这,便使他萌生为这颗镜头「补完」自动开盖功能的想法,设计出了这款名为「X-Cap」的自动镜头盖,也就是不久前我们才为各位报导的帅气(咔嚓!)自动镜头盖的诞生缘由。

这次小编在好奇心驱使之下,很荣幸直接专访到这款纯台湾设计制造产品的制作者本人,也更深入了解此产品制作过程与秘辛。重点是,小编还直接动手玩到此产品了呢!想更深入了解此产品的更多细节与动手玩心得的朋友,就点击继续阅读看下去吧!



X-Cap 动手玩影片


虽然在影片中可以感受到曾先生的个性其实十分羞涩,但实际上在专访的过程中个人可以深刻地感受到他对于此产品的信心。希望能让使用者抛开恼人的原厂镜头盖,得到既能兼顾「好用」与「好看」的产品,正是他的设计理念。坦白讲,这两个看似简单的念头,实际上在已接近完成品的 X-Cap 原型上,制作者曾先生真的是分别都付出了非常多的努力。

研发过程

刚开始制作此产品的时候,是先以 37 转 55 转接环制作出了最初的版本(姑且就叫做「初代」X-Cap 吧)。此版本相对于目前接近量产的原型,除了几乎手工打造的 ABS 材质组件外,机构也复杂得多 -- 在这小小的镜头盖里,总共用上了 13 个零件在其中(最新版本则剩下 9 个)。安装上则是采用直接透过转接环螺纹的方式锁上,而关于锁上后的角度问题,根据制作者的实验,在他身边朋友几颗相同镜头的测试试用之下,发现其实 X 14-42mm 镜头的螺纹基本上都十分标准,所以没有什么误差的状况产生。(坦白讲,虽然不难想象,但这也算是个有趣的发现吧?)


图、产品设计演变(左至右)

虽然辛苦,但在初代制作成功后,在朋友的良好反应下,曾先生也有了量产的念头,所以也从原本少量的设计尝试进展到砸大钱为简化机构而持续进行着改良作业。而跨进二代最显著的改进应该就是固定方式改为许多镜头盖常用的「快扣式」设计了。此阶段制作者真的是投注了非常多的心思在其上:改进了镜头门帘片机构的外观与转轴的驱动设计 -- 让门帘转动的行程幅度变得更小了些,撞针也变得更容易触动,还将原本的闪电分裂形状改为斜线造型,重点是让零件的数量与机构更为精简。

将设计正式定案之后,便进入了真正烧钱的建模阶段,此时也已经非常接近我们目前看到的版本了。在后续几版针对镜头盖颜色还有快扣机制材质做的小调整后,X-Cap 也在制作者接近半年(还在持续)的努力下逐渐逼近正式量产。有趣的是,小编在专访时才真正注意到,许多原厂镜头盖快扣用来承受压缩的机构所采用的其实都是塑料材质的,但这个自动镜头盖产品由于结构上的关系,所以无法采用容易弹性疲乏而变形的塑料材质,所以在此产品上,设计者也进而改用在镜头盖上少见的金属材质,并且将原本一体成型射出的塑料材质,改为金属与快扣按钮分开的机构以达到更好的强度。

不过这样的改变也成为迈向市售阶段的最大障碍,是说,难就难在这「圈」金属其实是由宽度很窄的「条状」所围出来的,但这样细小的东西,如果要进行点焊的话则可能会温度过高,所以会完全交融在一起(就是毁了的意思),所以目前针对此状况,制作者虽已经渐渐找出解决方法来改进,但也因此目前还辛苦地在台南不断地针对这样的细节与工厂继续协调调整出最佳也是最后的市售成品 -- 据曾先生陈述,由于他要求模具厂能将误差压到低于 0.05mm 内(毕竟是小尺寸的产品),所以在验收与协调间更是辛苦不少,但说真的,小编在现场看到产品的演进并直接摸到后,的确是可以感受到这样的「龟毛」真的成就了细致与完成度相当高的产品,甚至看到它进化至今还会有种觉得它是原厂配件的错觉呢。

我们动手玩


说到实际试玩,既然都顶着艳阳跑到台南专访了,怎能错过实际动手玩的机会呢。首先,身为台湾人当然是光看到那「Designed and made in Taiwan」就觉得想现场敬个礼了。现场的两部装着相同镜头与这款镜头盖的 GX1 与 GF3 机身, 配色上看起来还是相当顺眼。在此绝对不能错过的一个细节是,X-Cap 在夹上并对准镜头底部的 Logo 字样后,其实一般镜头盖会突出的快扣钮,也被特别设计成与镜头盖外圈切齐优异外观,这点更是增进了产品的质感。

颇令众网友在意的暗角问题,基本上在现场的动手玩过程中,也有透过示范试着将镜头盖转动歪斜来确认何时才会看到明显暗角 -- 这点现场粗估大约要转到近 20~30 度角,才会在成像的边缘看到暗角的行程。这点除了确认可能因放包包碰撞意外,导致镜头盖安装歪斜的状况发生时的容错程度,实际上在直接拍摄空白桌面的对照图中,我们也可以看出安装与未安装 X-Cap 的实拍状况,实际上还真的是察觉不太出有什么太多变化呢。另外,X-Cap 其实某种程度也代替了保护镜的用途 -- 毕竟镜头凹陷的行程还算深,应该很难有机会碰到镜组了,但还是要讲一下,安装了这个自动镜头盖之后,可能使用保护镜就会开始出现暗角啰~ 而要使用滤镜的朋友则可能需要在使用时取下比较好。

而在亲身体验开关机的「咔嚓」声与便利性之前,事实上在安装上还是有需要注意的之处:首先,除了正面看来熊掌(三指是熊吗?)朝上之外,刚刚也提到底部的快扣机制宽度只要与镜头上 Panasonic 商标字样对齐,就可以确认镜头盖的对齐程度。还有一点要注意的是,由于镜头盖的快扣按钮切齐设计,所以制作者也建议可以先开机让镜头伸出来安装,这样将可以省力一些,在现场的比较下也发现金属的 Q 度果然是一流呢。而在正确安装之后,就能正式开始享受「开开关关」的便利自动镜头盖功能了。

未来计划


专访的尾声也聊到了未来计划的部分 -- 当然包括应该很多人在意,但去在先前文章中尚未提到的销售通路计划,这部分就让我们透过 Q&A 的方式来呈现吧!

Q:专利申请的进度如何?

A:大约在一个多月前已经在台湾送出了专利申请,申请通过后在全世界将可享有一年的专利优先权,很可惜台湾并非 PCT 会员国,不然这样的期限将可延展至 30 个月的优先权。

Q:担心被山寨吗?之前是否有过类似的状况

A:其实先前 Ricoh 的镜头盖设计,其实坦白讲是有点互相「参考」的感觉,因为原本自己也是有参考最初该公司在 DC 上的奔驰镜头盖的结构并进行改良,有分享在网络上,但却没有真正付诸市售,直到之后看到 GXR 在 APS-C 镜头模块上的镜头盖设计才发现有似曾相识的感觉。

Q:未来贩卖计划

A:初期希望从网络率先开卖,像是网拍或者是网络商城等,这点主要受制于现有资金并没有雄厚到可以直接在实体通路上铺货,所以这部分可能会在评估正式市售后再决定是否要更进一步朝此目标进行了。

Q:未来计划?

A:希望能先开创打造出自己 Freemod 的品牌,也就是目前「自由派模型工坊(Freestyle Model Work)」的缩写,将这个三蹄的可爱商标打进市场中。

结论


所以基本上,预计还需 1~2 个月才能推出的这款自动镜头盖,目前的规划是将会率先在网络上进行贩卖,至于实体通路的部分则还是暂时在考虑当中。而针对防止致敬仿冒设计概念上,Freemod 日前也早已完成了专利的申请(其中包括一年的 PCT 优先权)。虽说,申请专利也很花钱,但为避免投注的诸多心力时间付诸流水,这样的成本应该也算是目前已投注大笔金钱投资所必需附加的成本了吧?

Freemod 创办人曾先生,未来也希望能以此自创品牌打造出更多更好的创新产品,并说到「虽然我是信息系出身,但再怎么努力写程序,顶多只达中上程度,这领域中高手太多了。反而去玩模型应该还有机会入顶尖。」这样的话,而在初试啼声的 X-Cap 上,相信大家应该都能看出他的专业用心与努力才是。至于下一个开发的产品会是什么?他也回答「那就看我下次买的产品是什么啰(笑)」

所以说,大家有想改进什么产品就快寄给他用用看吧!(大误)