在 5 月 9 日上海举行的惠普 2012 全球科技影响力峰会上,惠普向我们展示了多款全新产品,同时还透露了一些对未来的规划。不过在一整天的行程中,除了把玩各种新品之外,最有趣的就莫过于由惠普设计副总裁 Stacy Wolff 所主持的「Style Meets Function」主题展示了。在整个过程中他畅谈了自己的设计理念,也提到了面对当下市场希望能达到的目标。同时他还表示惠普在 11 座不同城市建立了研究中心,而最新的一批笔记本中就有部份设计是这些中心努力工作的成果。另外他也毫不避讳地承认,惠普曾邀请过公司以外的顾问来对产品提出意见,以此来了解一些旁观者的想法,说实话这一点让我们略有些意外呢。

之后伴随着 Stacy 的谈笑风生,以及期间穿插提到的一些有趣数字(你觉得受到男性青睐的颜色会有几种?答案是 4 种:黑、灰、蓝、白),在愉快的气氛中不经意间我们就来到了 Q&A 的环节。此时一个不可避免的小插曲终于还是出现了:有一位女士向 Stacy 表达了她在看到 Envy Spectre XT 之后的忧虑「这台笔记本会让我想起 MacBook Air,惠普不怕因此被苹果指控吗?」

而 Stacy 当时的回答很简单:

「要是按照这样的说法,那我们差不多 10 年前的产品 TC1000(平板 PC)也算是一款平板电脑哦。其实,当你看到 Spectre XT 时,你所看到的那些相似点与苹果无关,这样的相似完全是技术发展的结果。可能苹果会认为只有他们才可以使用银色机身,但事实并不是这样。惠普从未想过要去模仿苹果,只是我们生活的这个世界会存在许多相似罢了。」


这样的回答让我们仍有一些意犹未尽的感觉,于是在展示结束之后,我们又和 Stacy 多聊了一会(毕竟他那么健谈不去找他岂不是可惜了 XD)。点击跳转可以看到对话的完整内容。
还是刚才那个问题 -- 那位女士谈到 Spectre XT 和 MacBook Air 很相似,那在你们设计的过程中,有没有过这方面的顾虑呢?我们也明白苹果的一些设计并不属于他们独有,但是你懂的...

其实在有些设计中楔形就是最合适的形状,而银色就是最合适的颜色,那在这样的情况下选择最合适的设计才是最关键的。在看到两件产品相似的同时,我也能发现许多的不同点。只要你足够了解这个行业的话,一样能发现各个设计间的区别。比如说我们的 Spectre XT 采用了镁合金,他们用的是 CNC 加工的铝合金,我们多了橡胶层底面、花纹设计,对键盘也做了不同选择,而且音效对我们来说也是非常重要的一个元素,这一切都是 Spectre XT 和 MacBook Air 间的不同点。不过要是你看的没那么仔细的话,那可能在你眼里目前市场中所有的超极本都是差不多的了。说到底这个问题并不是因为他们(苹果)最早做出了这样一个产品,而是整个行业的都已经在往轻薄化发展了。

在对锂聚合物电池、散热器、处理器等等进行设计的时候,所有这些零件都是有特定装配方式的。那接下来形状的设计,我可能会做成倒楔形,但之后就会发现这行不通,那势必要换成其他的形状。然后再看背面,发现体积最大的变成了散热器,也需要改进吧?再到面板,发现它的设计和铰链「息息相关」,于是又做成了 drop hinge 的设计。但 drop hinge 只有他们能用?当然不。

我可以一直这样讲下去,但显然没这个必要。重要的是惠普正在着力发展超极本这一类产品,我们为它打造优质的音效,为它提供独特的服务。超极本是我们提供给市场的另一个选择,如果你只是单纯从表面去看的话,并不能了解到它的本质。


那就是说你们的设计过程中没有律师参与咯?

我想大家都是被三星和苹果的介面专利案给弄怕了。但是我们和他们不同,生产超极本的厂商都在 Windows 的生态系统之内,不存在 OS、用户群不同的问题。对我们来说,要做的就是打造最具有 HP 特色的产品。而实际上我们最挣扎的是,想要达到超极本那种简约的美感,各款产品不可避免地会在外形上出现雷同。但我想除了极小部份的一些厂商,大部份公司是不会故意抄袭别人的设计的。

在中国可能会有山寨吧。

没错,在超极本的设计中我需要把一个「大家伙」压缩成一个「小不点」。整个过程是非常令人愉快的,产品的外型也越变越好,当我不断将它做薄后最终就出现了最合适的形状 -- 楔形。这就是在确保功能完善、去掉多余体积后,超极本应该有的样子。

我觉得大多数人在看到黑色键盘搭配银色机身后就会想起...

我懂你的意思,但你知道吗?其实早在他们之前我们就采用过这样的设计,但是那时候我们没有因此而获得人们的赞赏啊。很久以前我们的 Pavilion 笔记本上就使用过这样的搭配,对了,还有 chiclet 键盘。80 年代中期我们就做过,但是有人说我们好吗?没有。

也没人说索尼的好。

索尼是在我们之后做的,不过他们靠着这个设计还是赚到不少的。而且这种事情,其实只要 PR 做的好就会比较顺利啦。

还要有粉丝。

对对,必须要有粉丝,你们可记得都要做我的粉丝啊(笑)。其实对我来说最重要的就是做出对消费者来说最合适的设计。比如说孤岛式键盘就是个例子,做这种键盘的方法就这几个,对吧?如果我选择了黑色机身有人会说「好,你没抄别人」,如果选了银色机身就变成了「你怎么抄别人啊?」只是变了下颜色,完全没有模仿的意思,怎么这就变成抄袭了呢?如果换你推出的超极本用的是孤岛式键盘、银色机身、楔形设计,我只是把它和其他产品放在一起随便看了看就说「他们都一样」,你会怎么想呢?至少我是不会这么做的。

这主要是因为苹果推出的产品种类不多,但受到的关注又比其他产品要大。

没错,虽然不太爽但说到底其实就是这么简单。不过我想说的是如果换做是我在做出了 tc1000 后,我可不会跑去库比提诺对着他们说:「咦,这个 iPad 长的好像我们以前那个平板哦,你们做它是要干吗?」

(接着 Stacy 在「敷衍」了一个关于 Windows 8 的问题后就与我们告别了。)
谢谢,再见!