Xbox 360 新版 Dashboard(2011 秋季)主站评测

Vincent Song
Vincent Song
2011年12月7日, 下午 02:00

向旧的「新 Xbox 体验」说再见,因为 Xbox Dashboard 要进化到 Metro 了! 微软在今年年中的 E3 预告了这次的大翻修,宣示将「永远改变家庭娱乐」。E3 之后的几个月我们看到了不少 Metro 外流消息和预告,而今天终于盼到 Xbox Dashboard 的秋季大改版了。新版的 Dashboard 表现会不会如微软所说的这么具有「改变性」呢?跳转进来看很详细的主站评测文吧!
用户接口


如果你还没有从 Windows PhoneWindows 8 看出端倪的话,让我们来告诉你:Metro 就是微软的新宠儿!去年的 Dashboard 更新保留了 NXE 的动态砖,而本次更新则把 Metro 引进来,不过摒弃了 NXE 的横向浏览而改为纵向导览。Xbox 360 上的所有功能现在都在画面上方的横向栏上,影片、游戏、音乐、Bing 搜寻和设定等等都一目了然地列在上头。有几个功能的名称有修改:如「My Xbox」现在叫做「home」,而很有 Zune 风格的「social」则取代了原先的「friends」。所有功能的内容都没什么变,变的是浏览这些功能的方式。前版的一砖一功能的设计现在改为单页就一次看全部功能的 Metro 式接口,一次把页面信息充实两倍以上。听起来好像画面会很挤?其实不会。因为置中的主要动态砖上会轮流播放重要信息,因此不会一次把屏幕给塞满了。如果要挑毛病的话,就是动态砖上的广告有些太多了,因为在每一类别页面上都会同时看到两三则广告砖。

但这不代表其他动态砖的内容不充实,每个功能页面中都有丰富的内容可以浏览。如「游戏」页面一进去就会有六页的 games market 推荐的游戏可以下载试玩、外挂和相关信息等等。你可以看一下「season pass」订阅页面、游戏广告、热门游戏排名,或是依照字母顺序搜寻游戏。

虽然我们很喜欢较简洁的 Metro 接口,不过在游戏功能这部分则让我们开始怀念前版的横向导览栏了。基本上 Metro 接口是比较简洁快速的,提供一页五砖的横向导览,然后从第六个开始往右浏览一直到最后一项。不过麻烦的地方在于:如果你想要在字母顺序搜寻中跳到下一个字母的话,必须要跳回上一页面然后重新去找那个字母。只是个小问题,不过如果能够更方便地做字母搜寻的话当然感觉会更棒。总体来说,marketplace 市集页面是相当简洁的。分类的选项就在横向导览栏的旁边,因此可以清楚分辨游戏、音乐和影片。

新的 Dashboard 更好看、反应更敏锐且比前一代速度更快一点点。每个页面中的选项都被置中处理,方便搜寻想要的功能。而把所以有内容放在单一页面上也使用者不需要一直在不同页面中滚来滚去。加入 Metro 接口之后,终于把 Xbox 360 变得「看起来」比较像微软的产品了,与微软的手机系统和接下来要推出的 Windows 操作系统达到一致。

Kinect 整合:手势及语音操控

我们上一次看到 Metro 接口的时候,直接联想到 Windows 8,一页页的 Metro 页面用手指就能左翻右翻的。现在的 Xbox 更是将 Kinect 发挥到新的极致,为目前发展有一点点停滞的 Kinect 注入新的活力并把体感操控加入到大部份的选单中。其实体感操控 Xbox 并不是什么新奇的东西,不过整台 Xbox 都可以用体感操控那就可新了。使用者对 Kinect 挥手时会出现熟悉的手形光标,然后就可以藉由手势来切换和选取所有选单。除了设定选单、部分弹出窗口、和 Xbox Guide 导览教学之外,其他的所有选单操控都能藉由 Kinect 用手势控制。这是一个很酷的功能,不过要持续这么大动作来操控选单,会让人还没进游戏就有点累了(汗)。

手势玩累了,我们接着尝试语音操控。对着它说「Xbox」「games」(希望有天可以说「叉盒子」「游戏」),马上就带我们到游戏选单。用语音控制选单比用手势控制选单要轻松多了,而且语音能够控制的范围跟手势能控制的范围基本上是一样的。语音控制在 Kinect 上其实也不是新东西,不过这次的更新同样把它加强了很多。要在屏幕上选某个功能吗?只要把它的名称念出即可,不用说「第三个对象」等生冷的指令。譬如说讲了「Netflix」这个功能,画面下方会跳出几个选项,然后个别念出自己是谁(蛮可爱的嘛),待你确认之后就可以进入功能。

虽然 Kinect 上的语音操控已经有很长足的进步了,不过还是有些缺点。使用语音控制音乐和影片播放时是个很大的问题。因为音乐和影片的声音会盖过我们对 Kinect 麦克风的指令,所以我们必须要很大声对着电视吼才能够突破干扰,通常都是想要放弃然后把手把拿起来直接操控了。在使用语音操控浏览功能栏时也碰到一些问题。虽然语音识别度很高,但是 Kinect 在不同功能的程序切换中会自动停止接收指令。在 Bing 里面搜寻到你要的数据然后想要跳到市集去买游戏吗?准备好指令要说第二遍吧,因为在切换过程中语音控制就会不灵光了。这类的小问题影响了操控的流畅度,不然的话,语音操控是相当棒的体验。扣除一些小问题不看,Kinect 语音操控 Dashboard 是用起来最不费力的一种方式,而且也是最新奇的一种。当然,语音操控也不是最方便的,因为最方便的当然还是非 Xbox 360 手把莫属啦!

Bing 搜寻

就像 Metro 接口深入 Xbox、Windows Phone 和 Windows 8 一样,Bing 搜寻也是微软力捧的功能,也同要深入这三大产品中。不过,尽管 Bing 是网络搜索引擎出身,在 Xbox 的 Bing 上你暂时还无法搜寻到咱们 Engadget 中文版的文章,因为 Xbox 的 Bing 仅提供 Xbox Live 上内容的搜寻。听起来好像没什么好逛的。但其实也不会,至少主站的编辑说 Xbox 游戏市集让他们逛得很开心。

对着它说「Xbox」,「Bing Fallout 3」,马上会出现一堆 Fallout 3 的游戏影片、主题桌布、外挂,甚至是相关音乐的搜寻结果。Bing 搜寻是很完整的,搜寻结果会同时包括游戏、音乐和影片市集,甚至连应用程序也会一并帮你找。想要找经典的 X-men 卡通嘛?Bing 可以帮你找。而且还能够让你选择要在 Zune 影片市集购买还是要用 Netflix 订阅来收看。系统会帮你把所有的选项列出来,让你自己选择该如何收看自己想要的内容。

Bing 也可以做较「笼统」的搜寻,能够让你依照片名、导演、演员或是影片类别做搜寻。在 Xbox 上面使用 Bing 搜寻是个相当棒的体验,也是主站编辑认为这次 Dashboard 更新中最出色的一个。值得一提的是,这么棒的搜寻体验也要归功于语音操控的高辨识度。虽然说用手把也是可以使用 Bing 搜寻,不过当然没有语音搜寻来得这么方便又让人惊艳。不想要对着电视讲话或是喜爱 Xbox 360 Chatpad 的朋友们也不用觉得被冷落,因为在你们打字的时候 Bing 会自动键入建议选项,让搜寻更便利些。

Beacons 标记功能


从「friends」朋友模式改名为「social」社群模式,你应该就可以看出来 Xbox Live 是个社群平台,与既有的朋友游戏只是其中一项而已。如果你想要多运用自己的 Gold status 的话,那你应该要多多经营 Beacons 这一块啰。Beacons 标记功能静悄悄地在 E3 被发表,然后最近在 Xbox.com 亮相,它可以让使用者大声宣传自己想要联机对战,还能支持 Facebook 分享。在测试期间主站编辑没有办法实际用到 Beacons 功能,不过是有看到朋友名单中的朋友公布自己想要联机的游戏,而如果你刚好也想玩这款游戏的话,Beacons 会自动通知你去和朋友联机游玩。

主站编辑注意到其实不是所有 Beacons 都是一样的。假设你把标记设在 Xbox.com 上面要找人联机时,那么你可以加上一句自己的讯息(FIFA 2K12 等你唷^__<),但是没有办法将这个讯息分享到 Facebook 上。而如果你是在 Xbox Dashboard 标记 Beacons 的话,那才可以分享到 Facebook 上,但是无法自定讯息,只能打上呆呆的一句「I want to play this game with friends (我想和朋友玩这款游戏)」并显示你想要联机的游戏。不管是从 Xbox.com 连还是从 Xbox Dashboard 连,最后都可以让你和朋友玩游戏,不过这其中的差异还蛮怪的。总之,Beacons 是一个找人联机的好帮手。

Apps 和电视整合

微软向大家保证说一些旧的 app 会得到更新,以确保使用者能在新版的 Dashboard 上面享受到相同的体验。而他们也会推出一组新的设计模块让开发者参考,希望他们开发出的 app 能够与 Metro 接口的 Dashboard 有整体性(但又不失特色)。Netflix 就是其中一个大重点 app,而 Hulu Plus、Epix 和 Dailymotion 这几个影像串流大站也都开发出适合 Metro 又不失特色的应用程序。新的 Netflix app 保有原先的纵向选单,但是在每个类别中增添了横向的卷轴式预览功能,让用户能从封面剧照就看得出是哪部电影。点击哪部片子,图示下方就会出现一些关于影片的基本信息。当影片在播放时,可以从小选单中为它评分、切换集数或是切换至相关影片也不会影响原先的串流。这些功能都是在 Netflix 首见的,可以看到各家厂商在设计适合 Metro 接口 app 的用心之处。

微软供主站编辑评测的 Beta 版并无支持电视频道整合功能。不过根据主站编辑实际评测有这项功能版本的 Xbox 360 之后,发现 Xbox 上的电视整合其实和 Netflix、Hulu 或 Last.fm 等很像,都是基于各项程序的概念。而这些电视整合通常都是需要另外付费订阅或是只提供付费随选的功能,而不是百分百的有线电视。不过,电视整合功能还是很吸引人的,让你能够用 Metro 的界面来收看有线电视。

云端储存

Xbox Live 上的个人档案现在正式在云端上线。Xbox Live Gold 的付费使用者现在会得到云端储存空间让你记录游玩进度。这对常玩不同台 Xbox 的玩家或是刚换薄机的玩家来说真是个好消息,因为可以把游戏记录带着走。在能够使用这个云端空间之前,必须先到设定页面去做开启动作。我们把这个功能打开之后所得到的云端空间是 511MB。上传游玩进度就和储存游戏进度到记忆卡里一样简单,我们很轻松地就把数据在两台 Xbox 间透过云端传输成功。

通常来说,存在云端空间上的游戏都无法做脱机版。不过经过主站编辑忍痛拔网络线测试的结果发现,居然不会影响到游戏游玩或是进度储存。这台 Xbox 仍旧继续让我们玩,而再把网络线插回去后,它又自动将游戏进度存上云端空间了。半 GB 的空间实在称不上多,不过这确实是相当方便的 511MB,可以让我们不用带记忆卡就做到数据传输。

总结

终于,终于到了总结了。今年九月当主站编辑第一次玩到这个版本的 Dashboard 时,他们感到相当兴奋。而今天推出之后,当时的那份兴奋也没少。九月份的测试版已经比旧版的还要好上不少了,而现在释出的正式版又比测试版再好一些。直白的 Metro 接口不但让 Xbox 与微软其他产品拥有一致性,更是在内容呈现上变得清楚许多。功能浏览变得更快、更漂亮,而搭配上 Kinect 的手势和语音操控更多了一份吸引力。新的 Dashboard 甚至让我们旧的 Xbox 360 Elite 开机变得更快一些(真的假的啊?),从原先的 25 秒开机变成只要 22 秒。这三秒钟就可以让 Kinect 也准备好接受指令了。

我们希望看到手势操控和语音操控变得更完美一些,最好是能够完全支持而不需要手把操控。但是除了这些小问题之外,Metro 接口的 Dashboard 确实让 Xbox 360 操控变得更直觉、更友善、也更具有吸引力(以后就不玩游戏,只在操控接口摸来摸去好了)。这无疑是继 NXE 之后最大也最棒的更新,而我们一点也不会缅怀旧的「新 Xbox 体验」的。
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