美国下一代的武器长什么样子呢?如果最近的几次测试可以做为参考的话,那一切都会围绕着个「快」字打转。美国海军有自已的轨道炮(电磁炮)系统;美国空军在测试持续性高超音速(Hypersonic)飞行所需的技术,最近一次是在六月试飞了 X-51A Scramjet 概念机(失败);美国国防部的先进科技研究部门 DARPA 则是试了两次高超音速飞行的机身设计,不过两次同样都是失败的。

这次美国陆军试射的武器取为 AHW,和 DARPA 的类似,都是用火箭加速到高达音速 20 倍的高超音速后,再让它自由滑行到落水为止,试射的主要目的是测试装置的空气动力学表现、导航和控制等数据。和弹道飞弹不同的是,AHW 发射后是比较接近飞机的平直飞行路线,而不是到太空转一圈再回来的拋物线。这让 AHW 有更高的运用灵活性,同时也让美国拥有了一个小时之内击中地球上任何一个点的攻击能力。

军方当然是满脑子想着怎么打击敌人,不过如果同样的技术可以民用化的话,那也就意味着不管飞去哪里,都只要一个小时啰!