一间具有市场垄断性的大生产商为了控制价格而暂停生产,是很糟糕,但不是前所未见的事。例如 1970 年代的 OPEC 就曾经以减少产量而哄抬油价,De Beers 更是以将钻石全部存在金库里以控制钻石的价格而出名。不过包头钢铁这次稍微有些不一样,因为目前中国控制着全球 97% 的稀土金属生产,而包头钢铁是当中最大的一家稀土金属提炼厂。虽然名为「平衡供需」,但实际上就是因为最近稀土价格直直落,因此包头钢铁决定停产一个月,让价格能回升一些。这种为了控制价格而故意调节产量的行为,自然是引发了欧美自由贸易鼓吹者严重的反弹。这个价差对我们终端使用者来说的差异应该(希望)不会太大,只是对欧美来说,就不得不再次正视科技产业的命脉正被中国捏在手里的问题了。