石专栏:惠普 webOS,也许是时候说再见了!

Stone Ip
Stone Ip
2011年08月20日, 凌晨 12:30

一早起来看到惠普将宣布停止开发的 webOS 装置的消息,人再累也要马上起来了解一下。虽然惠普咀上说只是不再推出新的装置,但市场上唯一拥有/推出使用 webOS 的的厂商也不推出新装置,webOS 的余下的只是名字吧!一年的时间,惠普的 webOS 将成为只余下思念的亡魂,试问又有多少人想到呢?一年前,惠普宣布以 12 亿美元购入 Palm 后,大家无不表达担心之情,毕竟康柏 iPAQ 系列如何被惠普慢慢的杀掉,大家仍然记忆犹新。

当惠普表示收购并不仅仅为了做智能手机,而是希望通过 webOS 的连接手机,平板及手提电脑三种不同的流动装置,加上很快叧听到要推出的 TouchPad 的消息,让大家一度以为惠普这回是认真的,真的有意做好它。怎料的一年下来,全新的 Pre 3 及触摸板才刚准备/开始发售,成绩表还没有整理好,叧被打入冷宫,实在令人惊讶。到底 Palm / webOS 的做错了什么,让惠普这么快叧要放弃栭呢?
从惠普 webOS 的角度看,我们可以发现自收购完成,用了一年的时间准备及推出新产品。不算短,也不算长,但竞争对手 iPhone 从 iOS 4 升级到拥有 iCloud 的 iOS 5,Google 从手机用的 Andr​​oid 2.2 系统进步到供平板使用的 Andr​​oid 3.X,并迈向手机与平板融合的 Ice Cream Sandwich,微软的 Windows Phone 7 Mango 也如箭在弦。

惠普 webOS 呢?除了改一下品牌名字,软件左修右补、硬体提升一下外,从介面、软件、使用方法等,仍然与初代的 Palm Pre 相同;只是站在原地被修饰、被吹嘘,并没有真正成长,甚至没有让我们看到真正的,拥有惠普性格的 webOS 装置。现在的 Pre 3 与 TouchPad 仍然是以消费者为主要购买力的产品,维持 Palm 的面貎。若说 Dell 拿 Android Tablet 来补充自家产品线的不足,追上时代,并针对其企业级客户,加强竞争力,那惠普在过去一年手执 webOS 却什么都没有做,只是拿着这个 Baby 抚摸一番,然后扔下它。

惠普错了吗?也许错在购入以前没有好好规划、分析、制定长远的策略,只是看到售价便宜(相对其盈利而言),便马上买下来,当 webOS 正式到手才发现产品不合用,开发成本不低或与构想中的愿景不同。

webOS 美其名仍然在生,但停止开发 webOS 装置这个决定,意味着这个从推出日开始,只有愿景,没有实际成为市场首选的系统在流动装置层面上已经灭亡,惠普收购后提到的流动装置愿景等也将成为永不兑现的承诺。 惠普为何会作出如此重大的决定,暂时仍然无法找到确实的答案;TouchPad 销量不滞,Pre 3 欠缺惊喜也许只是其中一个原因,更大的原因会否是 webOS 开发过程较想像中难,并不容易达到惠普原本预期的要求,加上开发成本太高,令支出大于收入,所以被迫放弃呢?

在今天的环境中,智能手机是否受欢迎,很大程度上取决于系统是否提供足够的程式,只是在 iOS 与Android 几乎雄霸市场,成为软体开发者首、次选择开发的大势下,未来还有微软与诺基亚合作的 Windows Phone 7 抢占市场。 惠普独力寻找并游说软件开发者为 webOS 开发程式并不容易,当中需要付出不少成本,若面临失败,其成本也许较其收购 Palm 的12 亿美元更多,在权衡后放弃 webOS 开发也是无可厚非。

值得留意的是,惠普到底是否仅仅因为开发成本太高,而放弃采用 webOS,将转移采用其他系统,以保持整体发展策略,例如采用 Android、Windows Phone 7 等?还是公司根本性的策略转变,令其放弃流动装置,未来将不再踏足流动装置,这是其长远发展的一个关键。根据现时的传闻,惠普看来正考虑是否分拆个人系统事业群(Personal Systems Group),放弃这个竞争激烈的市场,并重点为企业客户服务,而 webOS 只是较早被牺牲的产品之一。

一年的时间过去,Apple、Google 及 Microsoft 与他们的合作伙伴之间的专利大战已经一发不可收拾,Nortel 与Motorola 手握的专利价格如同金融市场上的黄金,屡创新高,也许 webOS 与 Palm 短期内的其他可能性,便是收取另类保护费,向各大厂商征收各种的专利费用,或直接卖出手上的奇货(Palm 的相关专利)吧!正所谓善价而沽,惠普去年用 12 亿美元买下 Palm,今天开始算一下专利的数量及价格,也许可以卖多于 12 亿美元呢!

至于 webOS 的未来,也许我们不应该再作没有实际意义的奢望,也许只能再一次对它说:再见!
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