Mac Mini 2011(年中款)主站评测

Bin Chen
Bin Chen
2011年07月28日, 上午 09:02

对于熟悉去年的 Mac mini 的朋友,相信你们都不会对以上的机器有什么特别的感觉,或者是觉得平淡无奇吧。实际上,Apple 并没有为这台 2011 版的 Mac mini 作很大的设计改动,还有它去年才做过一次大整容,所以规格方面我们也没有期望什么大转变。果然,我们所见的就是这样。这台 mini 依然是 Apple 产品在线的一只异类 -- 它差不多是整天泡在客厅的人所渴求的 HTPC(家庭影院计算机),但是它跟普遍的 mid-tower 机箱还差一大截距离。最大的问题,是对于计算机一窍不通的人来说,买了 Mac mini 并不是装起来就能用 -- 他/她仍然要自已再采购屏幕、键盘和鼠标,再回家找到对的插孔来插。此外,它在某重点上退了一大步。想知道是什么吗?那就请继续读我们的评测吧。
硬件和设计

外观上,这部 Mac Mini 的确是非常漂亮的。再以它的价钱与前一代相比,这部 Mini 更加吸引人;而且,如果说它的外观是一部计算机,倒不如说它像一件装饰品吧!它的重量为2.7 磅,尺寸跟上一代的 7.7 x 7.7 x 1.4 吋相同,而苹果的标志、背后的端口位置和底部的黑色盖子依然健在,简言之就是一砖线条简洁的银色金属。如果将它垂直站立的话,视觉效果的确不错,不过此时,它底部凸出的盖子会让两边看起来不平衡,破坏了美观。

说到它后面的端口位置,与前代没有明显的分别。由左至右看起,你会看见 AC 输入、RJ-45、FireWire 800、HDMI(全尺寸)、Thunderbolt、四个 USB 2.0的端口和 SDXC 卡插槽;当然不少得的还有音讯输入和 3.5mm 耳机插口。而 Thunderbolt 端口和 DisplayPort 屏幕的端口外观是一样的,所以连接 DisplayPort 屏幕或其他外围设备的时候不用外加转接器。苹果还随盒附送了 HDMI 对 DVI 的转接器,奇怪的就是没有送 Thunderbolt 的连接线啊。基本上,附送 Thunderbolt 连接线就是推广这种新传输媒界的最好方法,但苹果偏偏没有做喔 -- 即使送的是 Thunderbolt 对 HDMI 或 DVI 的线也好吧。


对于拆解/维修机器有认识的人士来说,他们起初一定会喜欢这个简单一转就可以打开的底盖,但之后可能会有点失望噜。打开盖子后,我们会看见 WiFi模块、散热风扇、两个 SODIMM 内存插槽;但其他组件则难以接触到,自行维修或改装变得困难。我们的测试小组找来一颗 1GB 的内存来试试这台 Mini 的「可换性」,发现了即使最少计算机维修经验的人也可以轻易地替这台机器换另一颗内存。

不过,我们依然不明白为什么苹果要将 HDD 变为不可自行更换。如果用户有选择权的话,他们一定不会希望同一个的 HDD 和 Mac Mini「生死相伴」吧!同时不得不承认,我们对于苹果(或是说 Intel?)没有为这一代的 Mac 配备 USB 3.0 是有些不满的,因为现在连初阶的笔电也用 SuperSpeed USB 端口作为卖点了。Mac 的买家只能无奈地接受苹果企图以 Thunderbolt 作为 USB 2.0 取代品(或 USB 3.0 挑战者)的现实吧!

Thunderbolt 是在 Mac Mini 上唯一的新端口,而且它的出现的确是值得一赞喔。它有能力以一条线之力去连接两个屏幕和其他外围设备,使到这部小小的桌面计算机能担当更多的角色。这个连接媒介还可以处理海量的像素(最高 2,560 x 1,600;HDMI 才1,920 x 1,200)和外置储存器;有了更强的 CPU 后,处理上述的工作更变得轻而易举。最后要一提的是,这机器的电源供应依然是内建的。


性能

我们测试的 US$599 (约3870元人民币) Mac mini 备有最基本的规格:2.3GHz 的双核 Core i5,2GB 的 1333MHz DDR3 内存,500GB 的 5,400RPM 硬盘,和 Intel HD Graphics 3000 图像处理器(包含共享系统记忆的 288MB DDR3 SDRAM,)。从各方面考虑,这个规格都挺合理,再加上它比去年的最低规格型号还便宜了 US$100。但是,它确实是少了光驱,有钱也买不到。软件方面,Lion 和比较吃力的程序(就是你呀,Office!)都能顺畅运行,只是有些重份量的程序在第一次运行的时候要多一点耐性。开机需时大概为 45 秒;当然,配上 SSD 的话它就会跑超快啦。


同时连续用 Photoshop、Word、Firefox、Chrome、TweetDeck 和 Lightroom 三个小时之后,我们发现系统开始慢下来。罪魁祸首应该就是那小得可怜的 2GB 内存。老实说,我们或许是把它推得有点过火,但是想用这台 Mac mini 来搞创作的朋友最好还是要投资更多的内存(还有闲钱的话,更高速的硬盘)。幸好,这 2GB 还足以应付 1080p 的档案、高画质 YouTube 和 Boxee / Hulu 的影片。

游戏方面,测试结果非常可观。我们在运行 Half Life 2: Episode 2 的时候调到高画质、1,920 x 1,200 模式,结果竟然达到 31fps 的畅顺度。 嗯,这个游戏确实不算是刚刚上架的作品,但是我们的测试起码证明这台 Mac mini 可以对应你去年的珍藏吧。来到 XBench 和 Geekbench 的部份,我们得出的数据也很理想。前者的得分为 291.21(整体)/ 228.84(处理器)/ 400.30(线程测试);后者则有 5,919 的分数。做为比较,去年的 Mac mini 于 Geekbench 只有 3,385,就证明我们这台 Core i5 机器的运算威力了。


所谓的 HTPC 元素..
无论怎么看,Mac Mini 看来都像是作为一部 HTPC 的最佳选择 -- 体积小、外型美观、基本上支持全部高画质电视等等,而且可以使用 iPhone 来作控制,余下的就只有去找一套好的鼠标和键盘了。最重要的是,不论如何折腾,Mac Mini 就是不让大家在数米外的地方听到风扇运作的声音 -- 甚至在摸机壳时,顶多就只有那么一点暖的感觉而已!

不过,作为一部(应该是)HTPC 的产品,因体积关系没有加入电视天线还可以理解,但连上代本来有的光驱都拿掉就有点奇怪,而且是大部分使用者所不愿意看到的。虽然光盘可以说是渐渐失势的产品,但在这个时间将还有一大班人使用的设备抽走,实在有点难以接受 -- 更何况在抽走光驱后,机身的体积也没有因此而下降啊。即使网上租借影片将会成为主流,但不少朋友还是会需要光驱来观看已购买影片的吧。
以往我们还可以用 Mac Mini 的光驱来播放任何我们租借回来的影碟、安装购买回来的程序、甚至将买回来的 CD 结集收藏,难道 Apple 认为,音乐可以经 iTunes 下载、影片可以串流、程序也可以由 Mac App Store 安装了,就可以将光驱取消了吗?幸好,我们还可以透过选配的 SuperDrive 来补回这必需品 -- 但这曾经是免费包含在 Mac Mini 里的啊。主站认为,与其将光驱取消,倒不如将之升级为新世代主流的 Blu-ray 机。试想想,我们可以在 Mac Mini 内加配 256GB 的 SSD,但却不能将光驱塞回机身里,这对于一部有潜力做为 HTPC 的机种来说,实在有点可笑。


就凭没有光驱这一点,已经足够令人不推荐将 Mac Mini 作为一部 HTPC 去使用。不过 Mac Mini 通过 HDMI 支持了多声道音频输出,也可以自动调整解像度,所以如果大家不介意只能透过串流来享受多媒体内容的话,作为串流专用 HTPC Mac Mini 还是不错的。虽然可以选配遥控器,但我们还是比较建议使用 iPhone 来作遥控,因为 Apple 并没有推出 HTPC 用的键盘 + 鼠标,而市面上即使较好的还是很难用啊。

结论
讲了这么多,主站认为虽然苹果鲜少有一代不如一代的例子,但在 Mac mini 上确实是 2010 年版的 mini 胜过刚发表的新版。不能否认地,2011 年版的效能更强,价格也向下压了 $100 美元,但在价格上它和其他的 mini 一样处在一个略微尴尬的位置 -- 屏幕、鼠标和键盘都还要再另购,就算不求最好的,东加加西加加,NT$25,000 (HK$6,700)上下应该也是跑不掉的。但这在 PC 界已经是稍微偏贵的价格了,何况 mini 的规格也就是普普,也没有光驱,更没有 USB 3.0。
撇开内部的硬件规格不谈,OS X Lion 是个非常棒的操作系统,就外型和体积来说,mini 也毫无疑问仍然是世面上最引人注目的 SFF(small form factor,即微型)机器。同时,它安静、不怎么耗电,而且运算能力足够大部份人使用,无论是 1080p 影片播放、基本的相片/影片编辑、甚至一点小游戏,它都办得到,只是除了 RAM 之外,其他的零件大多不能简单的自行更换,让它没有什么与时并进的可能。

单独做为计算机来看,Mac mini 放在书房、放在客厅两相宜,虽然和所有的 Mac 一样,会抽一点苹果税,但对喜欢 OS X 和内建的 iLife 软件的朋友来说,应该不是什么大问题。但是如果想要把它拿来当家庭剧院的主机来说,就不得不面临它并没有 Blu-ray 播放器、又不容易升级的窘境,其实是件非常可惜的事。
主站最后的建议,还是去找找看去年的机种,不仅有降价的空间,而且还有光驱。至于今年的 Mac mini,或许只是还没有找到最适合它的角色而已吧!
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