Wolfram 的上一个大计划雷声很响,但是可惜大家都误解了 Wolfram Alpha 的用途,以为它是个搜索引擎的替代品,以至于得到了太多不必要的关注。现在 Wolfram 又再次的推出了这个叫 CDF 的文件格式,立即又被拿来和 PDF 比较 -- 问题是,CDF 到底是什么呢?原来,CDF 是 Computable Document Format(可运算文档格式)的缩写,基本上是为文件内的数据加上了一定程度的运算性,让文件中的图表可以根据公式,在不同的输入下绘出不同的图表来。这让文件有了一定程度的互动性和弹性,不再是死板板的一页一页印好的东西。

问题是,大部份的时候我们用不到 CDF 的功能 -- Wolfram 给的几个例子都相当地不错,例如可以更能呈现研究成果的论文、保险金的各种数值的实时计算显示、教科书等,但这些都是有数据要呈现,要运算的时候,大部份我们在相互传送的文件确实都是死的文字比较多,顶多就是有表格要填而已。会有足够多的人需要用到 CDF 的功能,以致花时间功夫去下载它的阅读程序?这点我们很怀疑。最后大概顶多在特定的圈子里会流行,但就像 Alpha 一样,对一般大众来说吸引力并不大吧!