开机不用10秒的Chromebook - Samsung Series 5 动手玩

Bin Chen
Bin Chen
2011年06月15日, 下午 01:00
[翻译:书嫚特]
约莫两年前左右, Google 就开始鼓吹基于 Chrome 浏览器为用户接口、可保持待命/休眠状态且随开即用、永远联机的笔记本电脑。这款基于云端概念的笔电,当然不会把本机端的储存空间列入产品的基本规格。先前有少部分开发者有幸得到名为 CR-48Chromebook 测试机,但那毕竟还算是工程开发/测试意义较大的平台,这样的产品严格来说还不到能迎合消费者的成熟阶段。不管怎样,今年的 Google I/O 大会后,我们终于也拿到了一台由 Samsung 放送的,名为 Series 5 的 Chromebook :她支持随开即用、3G网络联机、够持久的电池续航力等等;但究竟 Series 5 这款堪称新一代搭载云端化OS的 Chromebook 是否够成熟、机构与组装是否够稳固,是否足以对现存的笔电市场造成冲击?转跳后让我们来发掘。


外观与质感



以新闻从业人员的职业道德而言,对被报导的主题最好能不存任何预设立场,或是不对报导对象抱任何期望。不过,对于 Samsung Series 5 (或其他任何 Chromebook 也一样),要做到这点实在是不小的挑战。尽管我们尽可能地忽略那先各界对于 Chromebook 和 netbook 之间必然存在异同的言论,但还是认为收到的 Chromebook 会比预期中的更精简 - 不管是组装质量或用料上,看起来理应像一台可抛弃式的笔电...那样。

但别误会,尽管我们预期是那样,但实际上 Samsung Series 5 比 netbook 更像台象样的笔记本电脑,且应该说是款了不起的笔电,千万别被她那从美金429元起跳的低价给骗了。即使已经听过主站编辑 Darren 在Google I/O现场试用的正面评价,我们依然对她各种贴心的设计感到惊喜。首先是白色钢琴烤漆的屏幕背盖,上面镶(印)有模拟金属材质的 Samsung 的 VI 与象征 Chrome OS 的彩色 logo 。虽然一个屏幕上盖同时放上两间公司的品牌名称好像有点太挤,但 Chrome 的 logo 在此却发挥画龙点睛之效。

除了屏幕背盖外, Samsung Series 5 的大部分机身表面都覆盖着有点类似橡胶触感(皮革漆)的材质,而且整体的机构扎实、精练得令人印象深刻。但几个小时试用下来,表面还是出现了满布指纹的现象,特别是手腕放置区,不过比起一般会反光的塑料外壳,我们还是偏好 Samsung Series 5 这样的表面处理。另外,就像更高阶的 Series 9 将端口用无缝式的挡板覆盖住一样的设计, Samsung Series 5 也将一个 USB 2.0 与 Video Out 端口隐藏在同一个挡板内。我们非常赞扬这样平滑、不破坏外关整体性的 I/O 外盖设计。不过可能是考虑到机身的厚度,Video Out 端口必须用特殊的转接线材才能输出视讯。



但还有其他小细节会让你觉得她和一般的笔电很不一样。例如整个机身的外围皆采用圆弧的导角,靠近边缘的键盘也顺着机身采弧线修饰,营造出新奇、活泼的触感。

当然,拿着一台预期是 netbook 尺寸,但实际上却是笔电体积的装置,最明显的差别就是重量比想象中还重。我们对她 3.26 磅(1.48公斤)的重量没什么特别抱怨,毕竟她可轻易溜进背包或单手托着使用。但,若就12.1吋的笔电来看,Series 5似乎还是比想象重了些。

继续往笔电的其他部分观察,会发现左侧有一个算微小的电源接头、耳麦共享的接孔,都位在前述隐藏式的视讯接头的同一边。机身的右侧则具备一个标准尺寸的SIM卡插槽,和它一起藏在弧形盖子内的则是另一个工程开发用的端口。同一侧还具备另一个 USB 2.0 端口。而由于 Series 5 采用内置电池模块的设计,所以整个机身底部除了散热用的网孔、两个组装用的螺丝孔以及产品相关贴标外,可以说相当的干净。

键盘与触摸板


像前面提过的,键盘的设计相当新潮,键位的罗列适中,且键盘下方的机构也够牢固。即使在火烧屁股的状况下猛敲键盘写email,整台笔电也依然 坚若盘石 稳固。在功能键部份, Samaung 采用与 CR-48 相同的设计,具备上下页、更新页面、切换窗口、进入/跳出全屏幕模式等功能键。除此之外和一般笔电一样,具备音量大小、静音等多媒体按键。不过话说回来,通常我们都是直接使用鼠标按浏览器网址列旁的更新页面钮,而几乎忘了键盘上有个实体按键可达到同样功能。

可惜的是触摸板并没想象中的好用,如果先说点好处的话,至少它的面积还颟大的,够你的手指四处游移,做多点操控的手势也很顺利,但最大的问题在于点击鼠标方面。就像我们测试过多数不具备鼠标左右键的触摸板一般,触摸板三不五时会把鼠标左键的动作误认为是右键点击。我们相信这应该是感应点击的区域过窄的缘故,不过很多笔电都可透过软件/驱动程序的更新改善类似状况。就像 CR-48 ( Chromebook 之滥觞)之前也有类似问题,但我们对他的评价现在可是凌驾于 Series 5 之上。

显示与音效部分


整个屏幕模块采用 1280 x 800 的面板,称得算细的边框上缘内嵌一个100万画素的视讯镜头。比起主站最近评测过的 HP ProBook 5330m 的屏幕, Samsang Series 5 具备的 300nit 、雾面处理面板无疑的更得人心。如同主站编辑 Darren 稍早的观察,以这等级的价位能有如此堪用的视角,确实令人印象深刻。不过,虽然从两侧观看屏幕不会有可视角度的议题,但如果把屏幕往后推,就会发现面板下方会随着视角变大逐渐产生灰阶反转的现象。由于足够的背光亮度与雾面的表面处理,使得Series 5 可在户外光源下使用,详情可参考相簿里面的照片。这面板的显示能力有多夸张呢,即使在户外站在笔电上方以极小的夹角由上往下看,依然可清楚看见屏幕上的显示内容。

关于音效部分,也许你已经料到了,在这种等级的产品上并没有什么太令人意外的惊喜。举例来说,在室内收看 SNL 的短片( Saturday Night Live 、美国 NBC 电视台相当受欢迎的综艺节目,好比台版的全民大闷锅之类),即使周围的环境噪音只算中等,我们依然得把 Series 5 的喇叭音量开到最大才能接受。不过最后还是不得不把音量转小到75%左右,因为在办公室内用她来看 Best Cry Ever 这类哭声凄厉的实境秀,声音实在太刺耳了。

Chrome OS

只要是用惯了 Google Chrome 浏览器的人,对于 Chrome OS 应该都可立即上手,即使两者并不是完全一样的复刻品。无疑的,使用 Series 5 和其他 Chromebook 一样都需要一组 Google 账号,登入后属于你个人的 email 、行事历、搜寻记录等都会汇入这台笔电上。你也可以另外新建某些白名单用户,让他们一起共享这台 Chromebook 。这样的技术是来自 Google 对用户数据相当精细地掌控,所以不同使用者可在一开机时立即感受到这台 Chromebook 似乎是自己专用的,而不是先前有别人用过。截至目前为止,我们都觉得 Chromebook 可让使用者深深以为这是台个人专用的笔电;但相对地,我们更好奇如果拿到的新款 Chromebook 在外观上若不那么吸引人,是不是依然会有个人专属的感受呢?

说到随开即用,我们对于掀开屏幕就可随即开机这样的设计还算颇为适应(实际上从掀开屏幕到屏幕显示画面约有1秒左右的延迟)。我们深觉得这种设计比起对本机端储存空间的重要性来说显得毫不逊色。也许就目前的使用习惯来看你应该脱离不了桌面计算机(我们自己也还不确定),重点是随开即用并不仅是种噱头,你很可能会因为这种使用模式而上瘾。


当你在 Chrome OS 的接口中开启一个新分页,系统会默认带入一些大又抢眼的快捷方式图标,功能就好比智能型手机上的App快捷方式一般。这些程序快捷方式包含最常见的: Gmail 、 Google Calendar 、 Docs 与 YouTube 等,另外也有些比较少见的,像笔记软件 Scratchpad 和游戏 Entanglement 。另外,虽然只是个小细节,但我们发现到 Google Talk 会固定最上层显示于其他窗口/分页之上,这样一来不管在做什么都可随时从屏幕右下角监看实时通讯的状况,当然也可以最小化把它缩小。当出现新讯息时,它还是会以闪动橘色的方式提示。希望有天Chrome浏览器也会支持这样的功能。

当然,程序快捷方式列里面绝对少不了 Web Store 的快捷方式,用法就像在 Chrome 浏览器上面一样。刚开始的 Web Store 也许可安装的软件并不多,但大多数人玩过免费的 Angry Birds 之后,应该会对它充满期待。若花点时间玩看看,你会发现其实里面什么工具都有:不管事缩图、录音、 TweetDeck 等程序都有。不过主站编辑对于像 NPR 、 NewYorkTimes 这些原本网站就已经很精美的业者,还另外开发单独程序给 Chrome 浏览器/OS版本 App 的必要性,持保留态度。另外, Chrome OS 内也特别增加了档案管理与媒体播放器的功能,方便管理与播放下载的内容。


而主站编辑对于 WebStore 内尚未包含 Netflix 及 Skype 拨号整合有些抱怨,但毕竟 Chrome OS 最吸引人的地方不就在于它是基于许多人爱用的Chrome浏览器所开发,可随即上手。但如果就连我们这些科科们都觉得 Web App Store 里面一堆新花招碍手碍脚设定的根本是在呼隆人,那一般消费者买回家后的感想必定是...Super 8...

说到难用的新花招, Google 把 Cloud Print Beta 这项功能列入 Chromebook 的默认功能中。万一你的打印机并不是支持 ePrint 功能的 HP 打印机,就没办法直接从 Chromebook 上进行打印,还得透过区网内另外一台装了 Chrome 浏览器的Windows PC/NB 桥接。此外,目前 Google Cloud Print Beta 也还不支持 Linux ,但官方宣称不久的将来将会全面支持各种操作系统平台。


其实在测试/撰文的过程中有好几次我们不得不改用效能较好的笔电( MacBook Pro 之类)来完成作业,特别是在影像后制时,毕竟处理大批的相片和视讯档案并不是 Chromebook 的专长,这种采用 Atom 处理器的笔电还是比较适合抱着躺在沙发上杀时间上上网用。

另外,企业用户可能更在意的是像 Citrix Receiver 这套远程桌面软件也如期地在今年夏天发行,就如同我们稍早于 Google I/O 时报导过的,透过 Citrix 的方案可在 Chrome OS 上直接操作远程 Windows 刀锋服务器上的虚拟应用程序,不论是你们公司专用的会计软件或者 Photoshop 之类的虚拟应用程序都可透过 Chrome 浏览器/OS的接口显示。虽然,目前用起来画面更新还有点慢,但我们知道 Google 正日以继夜的开发,好让这类在 Chromebook 上远程操作的应用更加成熟。

效能部分

我们已经确信 Samsung Series 5 不是一款普通的 netbook ,但骨子里他的规格却是和 netbook 一致的:1.66GHz Intel Atom N570 CPU、整合式的 Intel NM10 Express Chipset 显示芯片、2GB系统内存。而就像 Chrome 浏览器一样, Chrome OS 也具备安全的内存分页管理,可避免单一分页数据损毁时会拖垮其他分页或整个OS。整个测试过程中我们经历某个部落格(The Style Rookie)持续造成系统不稳定。当 Chrome OS 系统发生问题时,画面就如下图所示,带有某种Google自己挖苦自己的幽默感(& 气度)。


试着开启一连串的分页并没什么大问题,包含: Gmail 、 Google Calendar 、数个新闻网站、 Scoutmob (某种北美流行的团购网站)、以及瘾科科发稿专用的内部服务器页面等。不过,如果试着不断增加新的分页标签直到某种荒唐的境界,系统反应还是出现延滞的现象。所谓荒唐,指的是不断地开启同一个YouTube影片的页面,总共开了6个这么多。开到第4个的时候会发现页面加载的速度变慢;开到第6个,该分页就当了。但这毕竟是为了解产品极限的暴力测试,正常人应该不会这样虐待你的 Chromebook 。(是吗?)

电池续航力

也许只能用「惊人」来形容电力的持久, Samsung 规格上标示可达8.5小时的连续使用时间,经过我们验证应该属实。某天我们从早上8:20开始使用 Series 5 ,当时的电池剩下78%的电力(或6小时45分的使用时间)。接下来一整天我们透过 Series 5 来写这篇评测,也使用 GoogleTalk(chat) 来聊天,当然也包含不少在瘾科科主站上面闲晃的时间。有时候我们会阖上屏幕上盖跑去开会。到了下午6:20左右,电池还依然有13%(或55分钟)的电力。


更棒的是当你阖上屏幕系统进入待命/休眠时, Series 5 并不会偷吃电池的电力。无论隔了多久再掀开屏幕,剩下的电力都和先前一样 。充电的速度也相当快,不过还不能和 ThinkPad X1 相提并论。我们观测到当电池剩下18%才能充饱时,系统显示还需36分钟可完成充电。幸好不需时常充电,且附带一提:它的充电器相当轻巧。

3G数据传输

Samsung Series 5 的 WiFi 版本要价美金429元。支持 Verizon 网络的3G版则要价美金499元。前面介绍过机身右侧有个标准尺寸的 SIM 插槽。 Verizon 提供为期2年随机绑约服务,每月可享100MB的流量,但想也知道这点流量肯定不够用。举例来说,我们光用 speedtest.net 进行2次持续5秒的测试就吃掉94MB的流量。至于其他吃到饱或付费的加购上网套餐,包含美金9.99单日吃到饱、美金20元1GB/美金35元3GB/美金50元5GB或1个月孰先到终了方案。但得注意即使你只想用最基本的免费服务,还是得提供用户的基本数据,包含姓名、地址、email、电话与信用卡号码,以供认证。

虽然主站编辑不敢担保在其他没去过的地方Verizon 3G网络的质量,不过在纽约市区总可保持3~4格(满格)的讯号强度。平均的下载速率可达2.14Mbps,上传有0.76Mbps,拿来看看email和上上网已算足够了。

总结


要给 Samsung Series 5 下定论还真不容易,毕竟是在没更多其他客观比较的基准的情况下,要对这台天字第一号上市的 Chromebook 评论。但我们大可这样说: Chromebook 并不见得适合每个人,特别是你没把握可以完全放弃 Windows PC 具备本机端储存空间的使用习惯。如果你真的考虑购买 Chromebook 当你的第二台随身电脑/上网装置,也许需具备实体键盘反而是相对重要的因素。

另外一方面, Chrome OS 在目前还算早期的版本,仍有许多使用上的限制;但另一方面,如果因为 OS 功能还相对阳春就抹煞掉 Chromebook 的未来发展,又显得太过短视。像是 Netflix 串流视讯或脱机作业等功能不久后将会被支持吗?相信 Google 应该会使上浑身解数让Chrome OS满足各种可能。

若由于 Samsung Series 5 的价位而嫌她的功能还太少,我们则会把相对长的电池寿命与随开即用这两大特色视为其主要卖点,这大可拿来和传统桌面计算机做明显对照。对于刚开始接触计算机的人而言,比起11吋的 MacBook Air 你可少花更少预算买到尺寸类似的笔电,且享受更长的电池续航力与更快的开机速度。甚至和其他较高价位的笔电相比, Samsung Series 5 的组装质量、开机时间和续航力都还要更好。所以值不值得买的关键其实可以归纳到:你平常的使用习惯,是否不只是用浏览器上网。

也就是说,目前 Chromebook 的使用经验还不算称得上能满足我们(主站编辑),但这并不意谓其他(营销学上的)早期适用者也会有同样的看法。所以我们的推论是:如果你平常使用计算机可以单靠 Chrome 浏览器过活,且你宁可忍受没有本机端储存空间的痒来交换随开即用的快感,那 Chromebook 将很可能会适合你。

如果你现在就想买台 Chromebook ,那么 Samsung Series 5 会是不错的选择。还真的有不少人已经决定接下来 每年尾牙都扮孙悟空 终生喝有起云剂饮料 要彻底进入云端作业模式,义无反顾呢~ (至于那些不扮孙悟空的呢? 咱们还是拉筋吧~)
标签: Atom N570, AtomN570, Chrome, Chrome OS, Chromebook, ChromeOs, Citrix Receiver, CitrixReceiver, CR-48, Google, Google IO, GoogleIo, instant-on, Méraud Shu, MéraudShu, nm10 express, Nm10Express, Samsung, Samsung Series 5, Samsung Series 5 Chromebook, SamsungSeries5, SamsungSeries5Chromebook, Verizon, Verizon Wireless, VerizonWireless