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新岸线NuFront这家厂商也许名声不如高通、德仪、NVIDIA等厂商名号响亮,不过它却是大陆第一家取得ARM Cortex-A9授权的应用处理器厂商。而这次在台湾所展示的就是目前已经进入量产阶段、参考设计也即将推出的NuSmart2816,这颗应用处理器采用的是ARM Cortex A-9双核搭配Mali-400 GPU,并且具备影音硬件译码核心,最大的卖点就是高达2GHz的频率。

先简单介绍一下新岸线,这家公司成立于04年,原本是作无线相关技术的开发,当时也是主导大陆行动电视标准CMMB的重要厂商,不过在大陆行动电视推广不如预期,决定在07年切入应用处理器市场。当时看好Ubuntu为主的SmartBook市场,所以今天现场也有展出一款超薄笔电设计参考以及一款搭载Ubuntu 11.04的AIO设计参考。而近期看好平板以及接下来Windows for ARM的市场,转进以中高端白牌平板的市场,希望藉由这款高频率的应用处理器与其他大陆友商进行差异化。

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NuFront may be a new kid on the block, but they are the first Cn company to be licensed by the ARM Coretex A-9 architecture. What we see here is the NuSmart2816, which has ARM Coretex A-9 dual core with a Mali-400 GPU and is capable of hardware A/V decoding. This new chip runs at 2GHz and is already in production.

NuFront opened for business in 2004 and was initially involved in wireless technology. They were one of the players in implementing the CMMB Cn mobile TV standard which was not as widely accepted as it could be. In 2007 they decided to enter the processor market with a focus on Ubuntu-ready SmartBooks. Speaking of which, they also have a ultrathin laptop and an AIO running Ubuntu 11.04. This year, they are stirring up the tablet market with their brand new processor.

新岸线市场营销副总裁杨宇欣不讳言,新岸线把目标市场放在以中国大陆以及新兴市场为主,然而为了进行差异化,新岸线希望提供的是更高阶的市场;他认为,光是从去年大陆平板市场有50万与400万台两种说法,就能了解市场对平板计算机定义仍有许多的歧异。新岸线的目标市场是放在200~250美金之间的二线平板产品为主。

而NuSmart2816(NS2816)除了拥有超高的频率以外,最大功耗也压在2W以内,相较Tegra 2,续航力约短15%左右,但是效能表现却更为亮眼,Core Mark测试软件在2.0GHz下可达11,661分。目前系统可支持Android 2.2,预计七月份推出Android 3.0支持,未来若Google释出Honeycomb原始码,也会在最短时间内导入。

图形性能方面,最高可达800M P/s与45M Y/s处理能力,内存支持LPDDR以及DDR2、DDR3,采用台积电40nm制程,最高分辨率支持1440 x 900。至于硬件译码部份,能够支持多数主流影音档案,但少数像是RM档案,虽架构上有支持,不过需要由终端制造商向RealNetworks申请授权才能开通。



而新岸线不光是推出应用处理器产品,更能提供完整的参考设计,协助客户以最短的时间导入终端产品生产,现场也展出一款参考设计以及一款样品。并且由于在地化(大陆当地厂商。)的关系,能够提供迅速的工程师协同开发服务,并且出货与价格也相较大厂更有弹性,加上采用的架构也是来自于ARM的新架构,是新岸线在国外大厂与其他大陆厂商相较下的竞争优势。

除了当场展示的MS2816以外,新岸线也在筹划另一款频率较低、可支持LPDDR2的NuSmart2810,这款芯片更能符合像是智慧手机市场的需求,预计2011年底推出芯片样品。除此之外,新岸线也有一批研发人员开始着手基频相关技术开发,未来也打算提供除了应用处理器以外,包括基频的解决方案;另外新岸线也还在考虑再下一代的芯片是要导入四核心架构或是更进一步直接向ARM授权Cortex-A15架构,目前新岸线倾向采用新架构的方案。

而杨副总个人认为,其实现在的平板市场迷失在不断的效能竞争,却忽略苹果iPad能够快速获得消费者青睐,与硬件效能关系不大,关键在于软件层面的发挥。不过他仍看好平板在手机与传统PC中间切出一条新路线,他认为,平板更像是数字内容与软件的载具,提供使用者一个便利又拥有续航力的新型态终端。他也强调,新岸线与台湾产业合作相当密切,除了芯片本身是由台积电40nm制程生产外,也受到许多台湾IC设计公司的协助。