ARM在今年的Computex将会是更大出风头的一年,在智慧手机、平板以及新型态行动终端的加持下,又比一两年的声势更为浩大,而ARM也选在Computex正式起跑的前一天举办展前记者会,向海内外媒体以及合作客户讲述今年的发展情形,而也一并请到去年与合作伙伴共同创立的非营利软件组织Linaro向媒体报告成立一年的发展情形。今天ARM开场也请到乐团用平板献唱一首It's my life炒热气氛(影片于跳转后。),也间接表示平板已经逐渐融入我们的生活当中难分难舍。

跳转是ARM展前记者会的信息整理。

今天的开场是由ARM全球总裁Tudor Brown担当,而Mr. Brown今天是以"Our Connected Life"切入主题,他表示,我们现在处于一个链接的世界,行动网络已经离不开我们的生活,在2010年的北美假期前,Ebay已经有230M美金的交易额是在智能手机上完成的,而ARM更引用研究报告指出,2014年左右,智能手机装置上的网络使用量就会超越传统PC。

虽然看似目前智能装置用户逐渐饱和,不过其实ARM与合作伙伴还有许多可以发展的空间,例如目前全球仍有近51亿人口没有网络,22亿人口连手机都没有,这些都是机会市场。而Mr. Brown再次重申,虽然多数的人只看到ARM在智慧手机与平板的发展,不过ARM is Everywhere!在生活中各种电子设备中,都可以看到ARM的核心融入其中。

ARM在处理核心拥有三大主轴,包括高性能的Cortex-A系列,实时运算的Cortex-R系列,以及工业控制的Cortex-M系列,频率高到2GHz以上,最低甚至仅有12K;除了处理核心以外,ARM也涉及GPU架构Mali,Mali也受到许多合作伙伴的青睐,今年就有许多厂商纷纷宣布取得Mali架构的授权。一款手机的中的ARM核心的数量也远大于我们的想象,除了核心应用处理器,包括WiFi控制、基频调制解调器采用Cortex-R,Flash与触控屏幕管理芯片采用Cortex-M核心等等。

除了智慧手机与平板,ARM看到更多机会,包括连网电视、车用电子、物连网等。越来越多智能电视导入连网功能,而性能合乎需求、功耗又低的ARM架构平台已经获得许多厂商的采用;车用电子除了传统的车载资通讯系统、引擎管理等等以外,电动车的兴起,电枢马达与电池管理更是ARM核心所擅长的舞台;至于物连网也大量对Cortex-M工控核心有着大量的需求。而在网络资安方面,ARM也在ARMv7架构开始导入Trust Zone硬件安全防护,确保装置的安全性。

ARM不仅提供核心架构的设计蓝图,更与包括半导体生产业者、软件业者保有良好的合作关系,例如与各半导体厂合作制程相关技术,让核心IP授权客户能够找到合适、低成本、高质量的半导体代工厂;而在软件方面也与Android、Google、微软、Ubuntu等合作,使ARM架构在这些平台达到性能优化;而在软件层方面,在去年Computex与合作伙伴一同成立的非营利公司Linaro,就是ARM与合作客户共同努力的一项计划。
接着是由Linaro执行长George Gray(照片右)发表Linaro宣布一年后的成果。Linaro由ARM、IBM、TI、飞思卡尔与三星共同创立,并非是一套操作系统,而是一套为了验证ARM架构应用处理器在各Linux平台产品可靠性的验证软件,最终的目的是提供ARM应用处理器在Linux平台下的工具与开放原始码软件,并且允诺每个月都会释出新的原始码。

而整个组织的计划也是相当开放,整个Linaro未来六个月的计划可在http://wiki.linaro.org/Cycles/1111/PublicPlanReview中找到。目前已经发布针对Android以及Ubuntu的评估版本,并且推出LAVA(Linaro Automated Validation Architecture)自动验证平台,便利装置制造商加速产品上市时间;目前Linaro也与合作伙伴开始着手针对未来ARM架构的支持与技术开发,并且在组织启动满一年之际,准备迎接更多合作伙伴的到来。

Linaro也在今天展出第一张与三星电子合作、售价仅199美金的Origen开发版,目前上面是采用基于ARM Cortex-A9双核架构搭配Mali-400 GPU的三星Exynos4210应用处理器以及DDR3内存,Origen上面也包括各装置开发所需的HDMI、SD卡、WiFi、蓝牙、立体声、LCD、相机以及JTAG除错接口,可让打算在Linux架构的系统采用ARM核心开发终端产品的厂商验证系统的可靠度。