过去几年来,Dell 不断推出超轻薄、几近纸片人等级的笔电,但可惜的是市场的反应不外乎:太贵、太没力、或甚至电池续航力太短。而Dell这次送此款新笔电给主站评测时特别强调将有所不同,我们收到的将是款有口皆碑的笔电。但大家应该有听说这间总部座落在德州 Round Rock 市的公司,前阵子刚把最顶级笔电产品线中的 AdamoXPS 14 的上市计划给砍了。自此道上谣言四起... 宣称取而代之的将是款由「特殊材质」所打造、史上最薄的 15.6 吋面板笔电,北美地区零售价格更号称不到 1,000 美元!。Dell甚至夸下海口表示这款笔电将会具备某种「别出心裁的外观设计」...

不过这间真心来的德州企业似乎忘了交代,这款笔电其实看起来很难不像 MacBook Pro

没错,她就是 Dell XPS 15z,但很抱歉的她并不是超轻薄等级的机构,若和 15 吋的 MacBook Pro 相比, Dell XPS 15z 反而还多了几根头发的厚度,而重量上(5.54磅 or 2.5 Kg)其实也十分接近。但由铝镁金属打造、搭载相当运算力的芯片,且最基本款真的只从美金 999 起跳,和 Apple 顶级的款式相比真的有便宜到!但从创新的角度来看,Dell此款新作是否堪称立下标竿?转跳后让我们一看究竟。

[翻译:书嫚特]

工业设计


明确的裁切,滑顺的曲线,以及大量在金属表面处理的华丽纹路,冰凉的触感,这些都是 MacBook Pro 多年来之所以可以掳获大批水果粉丝芳心的原因,无疑的也是 Dell 之所以 起而效尤 大量参考的动机。不论是铝合金机构、喇叭位置、 DVD 光驱、甚至连扩充端口的破孔位置以及背光键盘箭头键上的三角形、还有机身底部的橡胶脚垫,几乎都是从 Apple 的产品上「学习」来的。

说实话,还真难在整台 XPS 15z 上找到任何属于原创的设计,好吧,至少喇叭和底部散热孔的破孔是采用与 Inspiron Duo 系列一致的图形。而自从去年起发表的XPS系列笔电就采用这种特殊的、位置内缩的屏幕轴承设计,有别于贝壳般开合的机构,XPS 15z 的屏幕好像悬浮于机身上。另外你也会发现不管是机身侧边或那超大size的触摸板周围,都加入了仿铬金属的饰条点缀。

还是让我们就事论事吧,虽然 XPS 15z 大量采用和 MacBook Pro 视觉或材质上相似的设计,但如果深入试用,就会发现两者其实截然不同。首先, 并非像 MacBook Pro 采用整块铝合金车床加工而成的一体式(UniBody)主机身,相对的 XPS 15z 整体结构像是由多层铝镁合金组合而成的三明治。当这类材质再加上一定程度的轻薄的要求下,使用时稍微施加压力就会感到整个机构略显弹性,甚至太软。就拿打字时在键盘上施加的下压力来说好了,你会发现这力道连带也会挤压到整个机构框体,虽然不至于造成金属疲乏等级的永久性形变,但也足以导致空冷的气流通道被限缩。而在这台还算试产机的XPS 15z 上,我们发现到前述的仿铬饰条竟然会割伤我们的手腕;另外,Dell连Apple把所有端口全部挤在机身同侧的坏习惯的也一起模仿,这种为了美观而牺牲功能/方便性的作法,我们还真不敢恭维。


屏幕/喇叭/键盘/触摸板


尽管前面提到很多缺点,但 XPS 15z 仍不啻是款很吸睛的笔电。特别是当你掀开上盖,更会发现那 1920 x 1080、300nit 的面版更是引人注目。相对而言,同样 15 吋等级的 Apple MacBook Pro 就暂时只能享用 1680 x 1050 的面板了。多花150美金能换来XPS 15z 1080p 等级的屏幕,可完整呈现高分辨率视讯、游戏或更足够的桌面空间供多任务作业使用。这块面板的亮度和画质都不错,但对比度稍弱了点,不过 Dell 内附的工具软件可协助调整屏幕背光以提供最佳的对比。然而这个采用亮面处理的面板在可视角度方面却令人失望,稍微偏移一点角度就会发现画质逐渐变差。
有点令人冒冷汗的是,XPS 15z 的喇叭好像是被设计用来给多人一起唱卡拉OK用的,虽然我们不确定那特殊图形网罩下面采用的是什么单体,但它们的确够大声,音域也相当宽广足以胜任多数的电影播放与游戏音效,不过明显缺乏足够的低音输出。当音量切到最大时会感到声音太过于尖锐,但总体而言它们依然算是我们试过的笔电喇叭中算还不错的。
在导入孤岛式键盘设计来说,Dell 的动作算慢的了,几乎是等到其他厂商都改用了才开始引进。XPS 15z 的键盘还真的好打,不过这顺手的感觉到底是来自孤岛式的键脚设计或独立孔槽的辅助,我们也说不出个准。对于Mac的爱用者来说,XPS 15z 的键盘布局是再亲切熟析不过了;字母和功能键圆滑、略向内凹、触感舒适,而长条形的按键则滑顺且按起来略带橡胶的回馈力。上下左右4个箭头键则有明显的引导触感。不过键盘布局上却不见专属数字键,对于空间相对足够的15吋笔电来说有点令人失望,也许这是为了整体对称美以及足够的喇叭音量输出所做出的牺牲。
说到对称的美感,会发现XPS 15z 的触摸板也是刚好被安置在机身前方的正中央以保持视觉上的平衡。这款采用 Cypress 控制器的大尺寸触摸板实际上用起来也很精准、流畅,下方两个够大且触感分明的鼠标左右键亦然。虽然触摸板还同时支持2/3/4根手指的多点触控,但反应似乎没单指操作来的称心。

某些操作意外的流畅(如果用4根手指侧向滑过可启动 Windows 系统的应用程序切换画面,按住拖曳就可转跳至不同的应用程序。)另外,像是试图用2根手指卷动画面时,触摸板则常误判以为我们要透过多点触控的图片做缩放。虽然我们可以在 Cypress的设定页面里自定义各种手势的关连,但我们意外发现编辑好的设定并没办法永久储存。每当重新启动过后,设定值又回归预设。

我们似乎还没特别强调整个 C 面的手腕放置区都是用镁合金打造的,包含喇叭破孔的区域也是。这种材质兼具滑顺、耐用、抗污渍等特性。唯一能让我们沾染上指纹的应该只有那亮面的屏幕吧。不过得提醒大家,这类金属材质的表面严格说来也是双面刃,评测的过程我们渐渐感觉到手指尖端有被烤熟的倾向,好像机身发出的热气直接袭向皮肤。特别是用狂弹风暴(Bulletstorm)这套游戏来测效能的过程中,更发现 WASD 这四个按键下方的金属区域真的是烫到几乎摸不得了。推测 Dell 应该是在该区域下方安置了相当关键的芯片/处理器,所以要玩此类网络游戏时,可能要考虑外接键盘了。

效能与电池续航力

XPS 15z 本身并称不上高阶的游戏专用笔电,是的,你没听错。但以美金999元的配备而言还是够玩上某些游戏的。即使是最入门的款式依然搭载 2.3GHz 的Intel Core i5-2410M 处理器、可切换的 NVIDIA GeForce GT525M 绘图芯片与 1GB 绘图内存、6GB DDR3 系统内存、7,200rpm 硬盘、以及各式的联机/连网功能。机身后方可找到一个 gigabit 以太网络接头,旁边是电源输入、机身左侧有2个 USB3.0 端口,eSATA/USB2.0 combo (eSATAp),1个 mini DisplayPortHDMI 1.4 的接头。机身右侧则有 3.5mm 耳麦插孔;另外笔电内建的是支持 IEEE802.11 a/g/n 的Intel无线网卡。

这些规格可提供何种等级的效能呢?说真的我们并没十足的把握,因为主站收到的样机搭载的是内建 2.7GHz Intel Core i7-2620M 处理器、 2GB 的显示内存、 8GB 系统内存的版本,要价 1,534 美金。这更高档的配备当然会比前述的基本款提供更佳的表现。
举例来说,我们用 Chrome 浏览器开了一堆 Engadget 的网页(主站),背景同时播放着DVD格式的全民情圣(Hitch)电影、还同时以720p分辨率执行蝙蝠侠:小丑大逃亡(Batman:Arkham Asylum)这套游戏,并另外开启 1080p 分辨率的黑暗骑士(The Dark Knight...还是蝙蝠侠)的预告片。直到开启最后的1080p预告片后,才感到系统的反应被拖慢下来。换句话说,多任务作业的能耐是相当够的。如果你想知道,此时Windows显示的系统资源-处理器的使用程度约只达80%。

XPS 15z 在某些游戏上的表现也不俗,例如以1080p 分辨率、除了 AA(反锯齿)之外特效全开的状况下,执行同样的蝙蝠侠:小丑大逃亡(Batman: Arkham Asylum)约可拿到 30FPS 的成绩。以同样的条件来执行决胜时刻:现代战争(Call of Duty 4: Modern Warfare)则可在开启4倍反锯齿与全部特效的状况下拿到40FPS。
狂弹风暴(Bulletstorm)则对硬件要求更严苛,我们甚至得将屏幕分辨率降至 1366 x 768才可能顺利执行游戏。如果你渴望知道常用的 benchmark 值,在 3DMark11 上可拿到E1511/P894/X282的分数,PCMark Vantage 中拿到8,023 PCMarks,3DMark06 则有 7,317 分的表现。不过,开机的速度却不怎突出,但也还不算太差,约需40秒可看到 Windows 登入画面,或约1分钟可进入 Windows 桌面并加载/执行完所有开机程序。

PCMarkVantage 3DMark06
Battery Life
Dell XPS M15z (Core i7-2620M, GeForce GT525M 2GB) 8,023 7,317 3:41 / 4:26
MacBook Pro (Core i7-2720QM, Radeon 6750M) 8,041 10,262 7:27
Lenovo ThinkPad X1 (Core i5-2410M) 7,787 3,726 3:31 / 6:57
Samsung Series 9 (Core i5-2537M) 7,582 2,240 4:20
Lenovo ThinkPad X220 (Core i5-2520M) 7,635 3,517 7:19
ASUS U36Jc (Core i5 / NVIDIA GeForce 310M) 5,981 2,048 / 3,524 5:30
ASUS U33Jc-A1 (Core i3-370M, GeForce 310M) 5,574 1,860 / 3,403 5:10
Toshiba Portege R705 (Core i3-350M) 5,024 1,739 / 3,686 4:25
Notes: the higher the score the better. For 3DMark06, the first number reflects score with GPU off, the second with it on.

前面我们提过,根据以往经验Dell在高阶机种不论是价格、电池续航力就是效能方面的表现不尽理想。结至目前为止来看...XPS 15z 在这3项中至少有2项的表现还算可接受。尽管测试过程中我们停用NVIDIA Optimus GPU的技术,让内建的Intel HD 3000绘图功能来处理画面显示,但并无法让 XPS 15z 撑过3.5个小时。

若改用我们惯用的标准化电池续航力测试情境(以65%屏幕背光亮度循环播放标准分辨率的视讯,测试过程开启无线网络联机),在这个 8-cell、2.6Ah 的电池模块上,得到的结果也是相近的3小时又41分。这让我们意识到也许 NVIDIA Optimus 技术并没有真的在最适当的时候切断独立显示芯片的作业。果不其然,如果完全把独立显示芯片手动关闭,则可榨出4小时26分的电池续航力。虽然这样的数字不算垫底等级的差,但比起Dell广告宣称的8小时电池电力,显然还不够资格拿起 MacBook Pro 狠狠地咬一口 并大喊:我最讨厌贾伯斯惹~! 看来Dell还有相当努力的空间。

软件与Stage UI

XPS 15z 同样预装了一堆常见的随机软件,包含试用版的Norton Antivirus、Microsoft Office Starter与Roxio光盘刻录软件等。看来没什么大不了,但实际上有套Dell的 Stage UI还蛮有意思的。没错,这套工具程序的接口源自像是Inspiron Duo或Streak等触控屏幕的产品上,并将它转变成新笔电上的快速启动工具程序,Stage UI 显示于Windows 7任务栏上方的位置。至于功能性方面,Stage UI就是整合了各种多媒体的快捷方式于一身,如相簿、音乐、视讯、Podcast播放器等,凭良心而言半透明、营造出漂浮的视觉看起来很炫。如果你嫌它累赘,也很可轻松的就移除掉,皆大欢喜。

总结


这两台笔记本电脑其实不能相提并论,也不必拿来另一台价差达数百美金的 MacBook Pro 来对抗。Dell推出的这款 Windows 笔电确实兼具效能与吸睛的外表,非常适合那些仰慕 Apple 工业设计但用惯了 Windows 操作系统的人。推测这正是 Dell 的产品策略,但当我们赞许 XPS 15z 的金属机构与用料时,她和 MacBook Pro 的差异还是存在的。
XPS 15z 比起 MacBook Pro 并没有特别的轻、薄或甚至更坚固,且当 Dell 想偷学时,连 MacBook Pro 的「缺陷」也一起照抄进去。不只前面提过的:把成排的USB端口设计在同侧的谬误,就连同硬件规格升级的弹性也一样弱。虽然预载的双核 Core i7 处理器、GeFroce GT525M 绘图芯片、8-cell 锂电池模块与 DVD 光驱这些配备还算差强人意,但你能选的最强规格也只有这样了,就连Dell稍微大台一点的 XPS 15 都有4核处理器、更强的绘图芯片与 Blu-ray 光驱来撑起1080p屏幕笔电应该有的效能。
当Dell用毫无妥协之类的营销用语来包装 XPS 15z 时,我们不得不戳破事实并不如想象,虽然目前在此价格带而言XPS 15z 算是不错的选择,但实际上 还是有偷吃步 我们预期Dell 可以做的更好。