Android@Home,会否一统家庭自动化产业标准?

Chevelle Fu
Chevelle Fu
2011年05月15日, 上午 10:00

Google I/O还有一项出乎意料的举动,就是发表Android@Home这项应用,Android@Home说穿了就是让Android装置成为家庭自动化(Home Automation),为Google进军家庭自动化铺路,而Google的作法是透过2.4GHz转900MHz的转换器,进而控制其他符合900MHz家庭自动化标准的家电装置。

Android装置在这个计划担当的是遥控器,所谓的2.4GHz转900MHz转换器本身是控制所有家电装置的核心,其实才是整个Android@Home的本体,它的工作不是转换,而是收到Android装置的指令后,再把指令针对对应的装置发出指令。不过微妙的是Google并未提及它们所使用的标准,只说是基于家庭自动化的900MHz频段的技术。

所以Google在执行这项计划时,所需要的并不是目前合作愉快的手持装置或是PC产业的支持,而是该如何推动900MHz家庭自动化通讯标准,并且让家电产业接受这项标准。

家庭自动化并不是新的议题,已经有许多新建筑建案标榜家庭自动化,而广义的家庭自动化包括透过传感器与家中家电的结合,举个最简单的例子,例如在客厅配置光传感器,并且与可调光的灯泡结合,利用侦测家中光的亮度,让家中的亮度维持舒适;同理也包括结合温度感测的恒温空调系统等等。

而进阶的延伸就是透过无线技术,把家庭自动化统整为整套的自动化系统。用于家庭自动化的无线系统大致要满足几个特性:低功耗、稳定、穿透性强;至于传输速度就不是这类应用的重点。过去在这块市场着墨较深的技术,包括ZigBee以及Z-Wave两个标准,而蓝牙最新延伸的分支、蓝牙4.0低功耗也一直想要进军这块市场。

虽然规格制定者、芯片制造商一直想要力拱自家的家庭自动化,不过也由于标准分歧、而各厂商对家庭自动化又各自心怀鬼胎,加上家庭自动化可能又会牵涉到建筑产业(许多家庭自动化是由建商自行将传感器与家电整合而成),以至于家庭自动化的名词喊了很久,却不见大量普及以及标准化。


Android@Home会是个好机会吗?笔者个人认为,通过Android作为家庭自动化的确不是个坏主意,因为类似的应用其实早已开始,例如一些智慧手机可以透过安装app的方式,远程控制电视或是音响设备,这其实就已经是个雏型。然而Android@Home的关键,仍在于那个900MHz转换盒,以及采用的无线通信标准。

首先当然是成本,转换盒以及无线模块的价格一定要够低,而且要够简单,因为作家电的厂商不见得熟悉无线技术,这部份最可能的方式是走蓝牙当初的方式,就是推出已经预留通道的便宜公板,厂商只要把线路按照公板预留的接点连上,即能用最简单的方式的符合数字家庭的技术规范,这也是决定家电厂商是否愿意支持这项标准的关键。问题在于,Google支持的标准办得到的,其他标准要如法炮制也不是难事。

Google是否能借着Android@Home计划成功进军家庭自动化?其实这是很微妙的,因为在整个家庭自动化架构,Android装置充其量是个多功能遥控器,即便app部份开发的再完整,只要没有家电厂商奥援也是没有用的。虽然Google已经预先帮家电厂商提出几项应用,然而作家电的领域跟作消费性电子产品,简直是隔行如隔山。


笔者以最简单的一个例子,光是家电产业曾想推动通用遥控器这点,到现在仍没有一个一统的标准;又或是HDMI下的AVLINK,原本希望透过HDMI连接的跨品牌装置,最后可以透过一只遥控器控制,最后也被各厂商包装成非得同品牌才能使用的功能。毕竟家电厂商不像电子产业,每个厂商都想自己当老大,Google要打动这些厂商,恐怕还是要从各业界的龙头开始下手。

另外,基于Android为主轴的自动化家庭标准,还会面临装置安全性的挑战,毕竟家庭自动化牵涉到居家安全问题,而智能手持装置一向有着资安的顾虑,这点恐怕是Android@Home除了厂商支持以外,最大的隐忧了。
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