也许是先前看到Rinspeed Bamboo与HTC Flyer的合作,让笔者忽然触动了某个奇怪的开关:认真想起来,拿平板来取代传统车用中控台(车载资通讯系统)好像也还算合情合理?先思考一下现在的车用中控台有哪些功能,主要包括基本的影音播放、导航、车辆信息等等。

影音播放的部份,由于近年来数字媒体盛行,录音带多半已经不再使用,而CD播放器可能不少人也是闲置,甚至新一点的车子,还标榜支持iOS装置输入,以及提供USB装置供播放MP3媒体等。至于导航的部份,也是越来越多车辆中控台的标准功能,即便车子本身没内建,也有不少人花钱购买导航机使用。

至于笔者个人为何会认为Android平板在这块市场潜力十足,跳转继续。

先从现在的平板的功能开始谈起,平板除了是上网终端以外,也是多媒体播放器、导航装置以及游戏机。而平板内部多半也内建GPS接收器、无线网络、加速度计、陀螺仪等,这些都对平板用在取代传统车用中控台有着相当大的帮助,因为这些功能都能用在辅助车用中控台所需具备的功能上。

例如在导航方面,平板可以透过利用网络实时的更新图资,甚至若能够整合行动网络,还能接收实时信息,随时调整导航路线。而若平板的GPS由于安装在车内而影响接收能力,也能透过在车上布署GPS天线,透过联接器与平板联机,取代平板内部的接收天线,并且还能把车上的传感器,例如压力感测、加速度计以及陀螺仪等信息传入平板,强化车用导航的准确性。至于多媒体能力方面,应该就不需要多说了,重点只在于把平板内部的声音讯号透过端口传到车子原本的音响即可。




不过要作为车用中控台,除了输出以外,这块平板还需要有输入的功能,例如将车子的雷达、倒车监视器等等的数据输入到平板内,或是透过平板的应用处理器运算、或是另在车上有一套安全系统进行运算后,把画面输入到平板。不过这也就注定这张平板必需要针对这些输入重新量身订作,这也是笔者不压宝当红的iPad的一项原因。

为何选择Android?首先Android在平板发展已经势在必行,而且在不选用Google服务下,Android系统本身是可以不须向Google支付授权费用的,而Google本身也提供完整的软件开发工具,加上软件业界也由于趋势不断投入Android的软件服务。对于车商,只要找到软件公司为其客制所需之软件,例如导航以及行车相关界面,甚至车商还可以经营自主的在线商店,提供其他选购服务,透过Android,车商能够完成一套可带着走的车用中控台系统平台。

由于可携的原因,即便这款车载系统不具备行动网络,也可在取下后,在家中或是能收到无线网络信号的地方实时更新道路信息,相较行车用的传统资通讯系统,升级相对容易且直觉,甚至可以利用OTA方式进行图资的强制性升级(当然这端看车商是否有意愿帮消费者维护图资。),而下了车,只要有网络,这块平板也能用于查询数据等附加应用。



此外,由于Android未针对硬件进行限制,车商开发车用中控台的平板时,可以自由选择所需要的应用处理器、特殊的芯片以及输出入端子等等;由于车载的内部电子系统与一般消费电子不同,有一套独立的规范,若选择iPad,会遇到iPad本身的输出入端子可能无法接受这些信号。按照苹果的作法,除非苹果自己跳下去开发汽车(iCar?),否则应该也难有车商有办法要求苹果为其打造专属的iPad吧。至于Android平台这方面的困扰就明显少了许多,只需挑选支持多少种车用所需的信号输入的芯片而已。

而用平板取代车用中控台以外,甚至也可以把车子的电子钥匙内置在平板内,除了下车一定会记得携带以外,也能减少像过去整套车用中控台影音系统被偷走的情形,毕竟下车等于中控台系统都整个带走,而车子也因为内置电子钥匙的平板被拿走,要偷也不是那么容易。而用户也会因为电子钥匙的关系,不致忘了取下这张平板,不过这也必须考虑车主是否愿意带着一张平板到处跑就是了。




而车用的平板也不需考虑系统升级的问题,毕竟这款平板的主要目的并非是拿来娱乐上网,而是货真价实的车载资通讯系统,重点是提供稳定的操作环境,至于能够拿来作为平板使用,也是附加价值。而也不必担心平板会被拿去破解与升级系统,毕竟这牵涉到一台车子能否顺利发动,以及资通讯平台功能是否正常,相信没有太多有心人士会拿自己的交通工具开玩笑。

当然会有这样的联想,也是Android甫推出时,就已经有厂商考虑采用Android作为车载姿通讯平台的预载系统,不过多半车载姿通讯系统的主机都是直接内建在车内,但是随着ARM与MIPS架构应用处理器效能不断提高,平板装置的技术越来越成熟,而车载姿通讯系统的需求也不断改变,平板似乎有机会让车载姿通讯系统走出车外。