波音 747 家族在 40 年后依然老当益壮,第四代(747-100 和 -200 算同一代)的 747-8 系列承继了许多从波音家族的其他成员过渡过来的特色,包括 787 的驾驶舱和引擎、 777 的机尖设计、以及一些先进的材料。据波音的估计 747-8I 在材料上省的重量,以及引擎效率的增加,意味着每位乘客的成本都可以比最大的竞争对手 A380 节省 21%,整架飞机装满人则相对可以省 6%(因为 A380 的总载客量高,所以有人头分摊的优势)。747-8 系列一共载客和载货两个版本,分别为 747-8I 和 747-8F。747-8F 已在去年二月八日完成试飞,但 747-8I 晚了一年,在 2011 年的 3/20 才完成试飞,预计最快(如果试飞和 FAA 测试都顺利的话)2011 年底或 2012 年初就可以投入营运。

虽然 747-8I 被拉长了不少(甚至比 A380 还长 3.6 公尺),但自然多的空间会被拿来塞更多的乘客,增加经济舱空间什么的就不用想了。在标准的三等座舱配置下,747-8I 可以较 747-400 多坐约 50 人,全经济舱配置下的最大乘客数则是 605 人。往好处想,至少机票可以便宜一点(吧)?