当多数的应用处理器厂商开始发表双核心Cortex A9处理器,迟迟未有动作的飞思卡尔(Freescale)却在CES之际丢下震撼弹,全新的i.MX 6系列处理器,除了提供单核心与双核心以外,还包括四核心的产品线。i.MX 6家族包括几项产品重点,诸如可超过1.2GHz以上的频率、1080p Full HD的译码以及制码、Full HD的高质量3D播放能力;并且支持HDMI 1.4、MIPI(手机通用界面)、LVDS显示输出界面、以太网络、多个USB 2.0界面与PCIe界面支援。

除了这些符合潮流的特色功能以外,最大的亮点在于省电性,i.MX 6播放1080p影片时,处理器本身仅消耗350mW,根据新闻稿的内容,能够提供24小时连续HD影片播放以及长达30天的续航力。而省电的优势在于飞思卡尔将电源管理SoC在处理器内部,让执行处理时的电源管理更为直接且有效率。(注:缺点是电源管理时需要唤醒整个处理器。)为了多媒体播放,i.MX 6还整合硬件编译码引擎,让影音娱乐不须消耗处理器的运算能力,藉此大幅降低功耗。

虽然未整合USB 3.0,但根据笔者个人印象,若直接整合USB 3.0将会造成处理器本身由于接点端子大幅增加而增加体积,加上专利以及目前智能手机的数据传输途径不仅限于USB,亦能透过无线传输;不过i.MX 6预留PCIe界面也意味着能够透过第三方芯片扩充USB 3.0等高速传输界面,也等于留给厂商能够自由发挥的空间。

这颗应用处理器的市场将针对车用电子、消费性电子(手机、平板、电子阅读器、多媒体播放器等)、工控领域等,预期在2011年开始对客户推出样品。如果照飞思卡尔的规划,搞不好2012年有机会看到4核心平板现身市场哩。

i.MX 6的信息整理如下:
  • 频率高达1.2GHz以上、最多四核心
  • 1MB的L2 Cache
  • 整合1080p 60fps译码、1080p 30fps编码以及3D HD播放之硬件编译码器
  • 可达200MTPS的3D引擎
  • 可支持3D摄影镜头
  • 支持VP8编解碼
  • 可选配电子纸显示支持