BearExtender PC 主站评测

Chevelle Fu
Chevelle Fu
2010年12月13日, 晚上 07:03

当我们买了一台无线基地台回家装在书房,打算从此享受无拘无束,走到哪上网到哪的生活。却发现在书房满格的讯号,一走到客厅就开始以拋物线的速度往下掉,想要看个网页还需要像风水师一样东转西转看方位,甚至朝向书房伸长双手,期望能够捞到一些飘移的讯号。这时候你有几个选择:考虑打掉家中所有的隔间墙,或是买台单价 45 美元的 BearExtender PC,让你坐在阳台上晒太阳也能轻松地用笔电上网冲浪。

底下我们将为各位献上主站的评测报告,让各位自行评估这 45 美元的小玩意是否真的物有所值。

硬件外观

头一次听到 BearExtender 这个名字是在今年一月的时候,当时这名柏克莱毕业生 Roland Saekow 以售价 45 美元,专为 Mac 设计的 n3,使老旧的计算机延长能够接收到 WiFi 讯号的范围,让 TUAW 的伙伴留下深刻的印象。

而经过数个月之后,专为 PC 设计的 BearExtender PC 上市了。这个 802.11n 的接收天线,价格同样订为 45 美元( 事实上是 44.97 美元 ),就连长相也跟它的兄弟同一个模样。它的体型不大,大小就和一盒 Altoids 喉糖差不多大小,厚度则稍薄一些。上侧有一根几乎可转向任何方向的 2dBi 增益天线,底端则是一个 miniUSB 接头,随盒并附上两条长度不同的连接线,让我们视实际需要选择适当的线材。主体的背面有一个夹子,好让我们将它夹在笔电的屏幕上头,只不过一不留神,它很容易就会松脱。

安装与测试


整个安装过程并不复杂:盒内有张光盘,内含 XP、Vista 以及 Windows 7 的驱动程序。将它塞进光驱内,花个一分钟安装,然后再将 USB 线接上 BearExtender 及笔电上空出来的 USB 孔,等待机器发出小小的闪烁蓝光,到此就大功告成了。

一般来说,我们可以利用背夹将机器夹在屏幕边缘。但这会衍生另一个问题:除了将它拆掉,否则屏幕再也没办法阖上。要解决这个问题也没那么困难,只要用双面胶将机器黏在屏幕背面就行了,但是那条丑陋外露的 USB 线还是无可避免。

为了测试这项产品,我们不得不离开温暖的房屋,走到寒风刺骨的屋外进行测试。我们在地下室紧临 Cable Modem 旁安装一台 Linksys WRT54G 无线基地台,让屋内充满良好的无线讯号,然后走到屋外测试讯号可以传到多远。原本我们预期屋外 60 英呎处能够收到讯号就该偷笑了,没想到即使在温度只有华氏 20 度( 摄氏 -6 度 )的寒冬里,60 英呎的距离对无线讯号来说也只能算是起跑点而已。



我们以 Lenovo T400s 内建的 WiFi 做为比对的基准。内建的接收器在距离 180 英呎的地方仍可以接收到讯号,但自 60 英呎之后讯号就开始急速下滑。而过了 240 英呎之后就再也收不到稳定的讯号,要不是经常性的联机中断,就算幸运连上网络,上载跟下传的速度也只剩下 0.15 及 0.67 MB/s 而已。

接下来我们冲回小屋,关掉内建的接收器,改挂上 BearExtender PC,朝着双手哈气好让冷冻的指头能够重新感受血液流过的温度,然后...出门继续在寒冷的空气里进行测试。

加上 BearExtender 外挂之后,即使我们走到距离 240 英呎的地方,下载跟上传的速度平顺到就跟在基地台旁边没什么两样,讯号强度也一直维持在 80 ~ 100% 之间。只有在 180 英呎的地方不知什么原因速度有突然的下降之外,但一过了那个距离,速度又飙上去了,直到我们走出院子外,手指头冻到再也控制不了时,讯号还是相当地稳定。

总结


要用一句话总结的话,那就是:这东西确实有用。

一般笔电内建的接收器,在与基地台隔着一道水泥墙,距离 240 英呎的地方是不必奢望能够收的到讯号。但对 BearExtender PC 而言,这只不过算是刚开始热身的距离而已。确实,它挂在笔电上看起来是有些笨重。然而只要花个 45 美元,就可以让我们在家里、咖啡厅内不必拿起笔电拜天公找方位,只需优雅地随便找个地方就能够有稳定的无线讯号,应该算是相当划算的交易吧。

Engadget 总评:8/10

优点:

  • 超强的无线讯号接收能力。
  • 平实的价格。
  • 安装简易。

缺点:

  • 外型有些笨重。
  • USB 线只能拉明线,有碍观瞻。
  • 机器运作时排放的废热不多,没办法充当暖暖蛋。
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