无人驾驶汽车这个领域已经发展多年,前几年的 DARPA 机器车大赛更是进行得如火如荼。但当事情放到了 Google 手上,一切的等级立刻就不一样了 XD。Google 的无人驾驶车看起来并不像之前 DARPA Grand Challange 的参赛车辆改装的这么重,主要的原因是它并不是靠摄影机的影像来做障碍物回避,而是屋顶上的那个长得像倒过来的布丁的东西 -- 那是一个高速旋转「扫瞄激光」(应该可称为是光学雷达,或「光达」),靠着激光撞到周边物体后的反射,来判断周围的障碍物的大小和距离。车内另外还有装设一个摄影机,来判断红绿灯之类的信息。

但真正最惊人的,是这台 Google 车已经不声不响地开了 14 万英里,所以它已经拥有相当长的运作时间来证明其可行性。Google 认为这种技术不会完全取代驾驶,但至少初期在交通相对稀疏的地方,或许可以把开车的工作交给汽车,让驾驶可以看看报纸、接个电话、发个短信之类的。不过从影片看起来,汽车还是有可能会被突然闯入光达范围的其它汽车「吓到」,或许还是要再加上车间沟通的系统,才能在十字路更安全的行驶吧!

Google 暂时没有让这个系统面世的打算(而且想必很多相关法律都要重新考虑:如果在自动驾驶的时候撞了人,算谁的?),但如果这个系统能大规模启用的话,对整体的安全性和减少塞车、减少油耗上应该都会有很大的帮助。继续阅读里有长长的 ABC 影片(英文的)。