[撰文:龚独升]



可怜的WiMAX,有钱的干爹Intel不疼,想嫁给有钱员外(全球主要电信业者)也嫁不掉,但反观她同母异父的LTE倒是人见人爱。

先解释一下WiMAX跟LTE的关系,不然科科会觉的怎两个会变成同母异父姊妹,由于面对越来越高的频宽需求,传统的交换式电信架构已经无法满足,所以无论是WiMAX或是LTE都采用IP架构,并且不约而同在下载采用OFDM技术,仅在上传采用不同的架构。不过主导单位的不同,却注定二者一个成功、一个失败的命运。

WiMAX Forum被视为由PC网通领域挑战的王牌组织,WiMAX技术发展时间亦远早于LTE,在当时LTE的技术也是相当被看好的次代技术,但是由于技术走的太前面、加上这是个没有过去的组织,WiMAX本身就是一项承先启后的技术,当然也是外界对这项技术有所顾虑的地方。Intel想要抢攻行动通讯也不是一两天的事情,主要还是为了看到行动运算的商机,除了处理器以外,如果还能掌握行动宽带的技术,对Intel更是两全其美,也因此毅然投入WiMAX开发,成为整个Forum里面少数的大咖。LTE雖然是後起之秀,許多的技術層也與WiMAX共用,卻因為後台是的關係,差異很大。LTE後台的成員清一色都是全球手機與電信的大咖,只要規範一出,幾乎所有的電信業者都會隨之執行。

LTE除了標榜高速行動寬頻以外,更重要的一個目的就是要解決3G時代標準分立以及頻帶使用混亂的情況,現況是GSM在全世界幾乎除了日本以外,都可以使用,但3G卻至少有CDMA2000與WCDMA兩個以上的系統,加上各國使用的頻帶不同,現在許多電信業者經營範圍橫跨數個國家,當然想要可以一次解決這些問題。

LTE能夠勝出的關鍵,就是有個強硬的後台,這些主要電信業者當然會挑選對他們有利的規範,即便LTE建設不足,至少可以向下提供3G與2G的服務、不至於服務中斷;WiMAX難道不能整合嗎?當然不是不行!不過你也要獲得這些電信大老的支持,想當然爾,這些既得利益者哪可能去支持一個不是由他們推出的技術,所以WiMAX在電信營運這塊始終不得其門而入。

LTE真的是電信技術嗎?可以說是、也可以說不是。以推動組織而言,LTE的確是由電信組織所認可的第四代行動通訊標準,但技術層轉為IP架構後,實際上LTE早已與2G與3G技術不同,這也是目前眾多廠商雖標榜LTE可提供語音服務,卻鮮少有人提到其實他是透過VoIP的方式,與傳統電信的架構相較下,VoIP的功耗遠大於現存電信技術提供的語音服務,畢竟現在的電信技術通話的技術是與數據的傳輸架構不同。

這也是幾乎多數初期的LTE終端多半是USB Dongle,短期內即便是智慧型手機,語音服務仍是透過3G架構而非LTE,但電信業者不會告訴消費者這些事情、何況消費者也不在乎。在老爸不理、員外也不想娶的狀況下,WiMAX只能看著將嫁入好人家的LTE妹妹哭哭了。