一般来说,冷气机有两种:一种是我们一般装在家里的压缩机式冷气机,这种冷气机的冷却效果好,但是却不适合装在需要大范围空调的地方。另一种是常常出现在大楼屋顶上的冷却塔。冷却塔的运作原理,是将热空气吹过流动的水滴,让热气被水的蒸散作用带走,达到冷却空气的效果。问题是,这个系统在湿气太高或温度太高的环境下,效用都会大减,而很不幸的。

美国新研发的这个 DEVap 系统,主要让冷却塔式的系统加强冷却效果的。要做到这点,DEVap 主要是同时做到两件事:一是减少空气的湿度,二是降低温度。为了达到这样的效果,在冷却的过程中,这个系统使用了透析膜,搭配氯化锂或氯化钙做为吸水的盐类,最后的结果就是湿热的空气进,干冷的空气出,在过程中可以节省一半的能源消耗。而且因为这样的系统不用冷煤,也可以减少氟氯碳化物之类对环境有害的物质排放到大气中。

这个技术目前还在实验室里打转,要多久才能进入实用还很难说。