而且是民间!日本这个名为「东大阪宇宙开发协同组合」(简称 SOHLA)的民间团体是由六个关西地区的中小企业组织而成,目标是希望通过让更多中小企业参与宇宙探测技术的开发,来促进地方经济发展。听起来很疯狂吗?其实 SOHLA 已经在 2009 年一月的时候搭 JAXA(日本宇宙航空研究开发机构,日本的 NASA)的便车,送了一台名为 Maido-1 的微星卫星上太空,进行闪电观察的实验,所以他们是真的知道自已在做什么的呢(吧)。

SOHLA 明白要达成在 2015 年前人型机器人上月球的目标,还有很多障碍要跨过,先不说技术上的困难(JAXA 自已就放弃了双足步行,决定采用以轮子为脚的机器人),光是天文数字的开发费用(估计要十亿日元)就令人望而却步。但听的出来 SOHLA 是由很有梦想的一群人组成的 -- 在坚持双足步行上面,他们的理由是「双足人型机器人比较华丽,而且让人充满热血。我们希望能创造一台迷人的机器人,来承载前往宇宙的梦想。」或许二十一世纪的宇宙,欠缺的就是这种热情吧!

JAXA 计划在 2015 年左右将第一架机器探测车送上月球,SOHLA 希望能赶得及在那时将组装完的机器人(取名 まいど君,Maido-kun)搭上 JAXA 的便车,一起送上月球去。

注:上图是想象过头的想象图